De dochter van Annemiek kreeg op haar vijfde leukemie en mocht een wens doen bij Make-A-Wish: ‘Ze was voor even geen patiënt meer, maar een gelukkig prinsesje’

De dochter van Annemiek, Eline, was nog maar vijf jaar toen ze plotseling de diagnose leukemie kreeg. Een heftig traject volgde, en het viel hen zwaar. Maar Eline bleef positief. Met haar prinsessenjurkje aan danste ze op de nummers van haar idolen, Prinsessia van Studio 100. En dankzij Make-A-Wish mocht Eline die prinsessen zelfs ontmoeten. Ze zorgden ervoor dat Eline voor even geen patiënt meer was, maar een vrolijk prinsesje die genoot van alles om haar heen. 

Annemiek: ‘Als ik nu naar Eline kijk, merk ik helemaal niet dat ze ziek is geweest. Die stralende glimlach en die twinkeling in haar blauwe oogjes geven je ook niet de mogelijkheid om daar anders over na te denken. Ze ziet er zo gelukkig uit. We praten samen veel over de periode, en dat helpt heel erg. Ze is zo’n sterk meisje geworden. Ze heeft echt geleerd om op zichzelf te vertrouwen, en ik hoop dat die kracht haar heel ver zal brengen. Maar één ding is in ieder geval zeker, die mooie bruine lokken zullen nooit meer afgeknipt worden als het aan haar ligt.’

Acute lymfatische leukemie

‘In februari 2017 werd Eline ziek. Ze was snotterig en zag er bleek uit, maar er was eigenlijk geen reden tot paniek. De huisarts schreef een antibioticum voor, maar dat bleek niet te helpen. Ondertussen voelde Eline zich goed. Ze speelde op het schoolplein met haar vriendinnetjes en was net zo vrolijk als anders. Maar toen ik haar op een dag van school haalde zag ik dat haar huid helemaal geel was geworden. Ik schrok enorm. We gingen meteen naar de huisarts ter controle. Hij stuurde ons door naar het ziekenhuis om bloed te prikken. Er was eigenlijk helemaal geen spanning. De huisarts zei dat het goed was om dit nu te doen zodat we wisten waar we aan toe waren, en daar was ik het mee eens. Maar in het ziekenhuis bleek het mis te zijn. Binnen 24 uur kreeg Eline de diagnose Acute lymfatische leukemie. En vanaf dat moment stond ons hele leven op z’n kop.’

Een magische wereld

‘Het behandeltraject duurde twee jaar. De oncoloog vertelde dat de situatie ernstig was, maar ook dat leukemie goed behandelbaar was. Vooral het eerste halfjaar was extreem intensief. Eline kreeg chemotherapie en dat maakte haar heel zwak. Maar ze hield zich vast aan wat de arts haar vertelde. Het was goed behandelbaar. Eline keek naar wat ze nog wel kon doen. In het ziekenhuis was een binnenspeeltuin en daar kon ze spelen met haar broer en zus. In haar roze prinsessenjurkje liep ze door de lange gangen van het ziekenhuis. Ze danste en zong de liedjes van het kinderprogramma Prinsessia. Voor Eline voelde het dan alsof ze even in een andere wereld was, een hele magische. Het was een wereld waarin ze zich als een prinses voelde, in plaats van als een patiënt.’

IMG 8397 De dochter van Annemiek kreeg op haar vijfde leukemie en mocht een wens doen bij Make-A-Wish: 'Ze was voor even geen patiënt meer, maar een gelukkig prinsesje'

Allerliefste wens in vervulling

‘Na het eerste half jaar ging het al een stuk beter met Eline. Ze knapte op en werd steeds wat sterker. En precies op dat moment ging haar grootste wens in vervulling. Eline wilde namelijk niets liever dan de prinsessen van Prinsessia ontmoeten. Via de pedagogisch medewerker namen mijn man Joost en ik contact op met Make-A-Wish. Niet veel later kwamen twee ‘wensophalers’ langs. Eline kon haar geluk niet op toen ze te horen kreeg dat ze haar idolen mocht ontmoeten. Ze keek voor het eerst weer uit naar de toekomst, en voor zo’n ziek meisje is dat heel waardevol.

Een paar weken voor haar wensvervulling hebben we het haar van Eline eraf geschoren. Ze had altijd heel dik en lang haar, maar door de chemo was ze bijna kaal geworden. Eline er klaar mee. Haar haar begon te jeuken en ze kreeg er steeds meer last van. Met de tondeuse hebben we het eraf geschoren. Ik was bang dat ze heel verdrietig zou zijn, maar dat was helemaal niet het geval. Een maand later stond ze te stralen op het Studio 100 festival in België.’

De grote show

‘Dat weekend was fantastisch. De kinderwagen waar Eline in zat hadden we versierd met ballonnen, en zelf had ze natuurlijk haar roze prinsessenjurk aan. Op haar kale hoofdje droeg ze een gouden kroon, en dat maakte het helemaal af. En zo gingen we met het hele gezin naar de show van Prinsessia. We zaten op de eerste rij, en mochten zelfs na het optreden achter de schermen kijken. De wensvervullers van Make-A-Wish gaven ons een rondleiding, tot op een gegeven moment de deur open ging. De vijf meiden van Prinsessia liepen één voor één binnen en Eline kon haar ogen niet geloven. Ze kreeg van iedereen meteen een knuffel. De prinsessen namen echt de tijd voor Eline, ze zongen samen liedjes en deden de prinsessen buiging natuurlijk na. Voor Eline was dit weekend één van de mooiste weekenden van haar leven, en daar ben ik Make-A-Wish oneindig dankbaar voor.’

Make-A-Wish

Het boek: Kind & kanker

‘Door de angst om mijn kindje te verliezen, ben ik mij vast gaan houden aan de momenten die er nog waren. Die momenten schreef ik op. Het boek is eigenlijk ons reisverhaal geworden, een reis van vallen en opstaan. Vanaf het begin van die reis had ik eigenlijk twee petten op. Ik heb geneeskunde gestudeerd en toen Eline ziek werd, maakte ik ineens beide kanten mee. Aan de ene kant had ik enige medische kennis van hoe zo’n traject eruit ziet, maar aan de andere kant was ik een moeder die in haar grootste nachtmerrie terecht was gekomen. Je kind dreigen te verliezen is verschrikkelijk. Wat ik uit ons behandeltraject heb geleerd is dat het belangrijk is om het echt samen te doen. Artsen kennen de protocollen, maar als ouder ken je je kind het beste. Het is zo belangrijk om die kennis samen te brengen, en dat wil ik doen met mijn boek. Mijn boek is niet alleen een boek over kanker. Het is een boek over liefde, over samenwerking, over kwetsbaarheid en over veerkracht.’

IMG 0605 De dochter van Annemiek kreeg op haar vijfde leukemie en mocht een wens doen bij Make-A-Wish: 'Ze was voor even geen patiënt meer, maar een gelukkig prinsesje'

De allermooiste lach

‘Eline is gelukkig genezen, maar dat heeft niks te maken met het feit dat ze zo sterk is. Ze mocht beter worden door de geweldige medische zorg. Van tevoren weet je natuurlijk nooit hoe het zal lopen, maar goed samenwerken met elkaar en oog houden voor de mooie momenten maakt wel dat je de zware behandeling beter kunt dragen. We hebben ons als gezin altijd gefocust op wat wél nog kon en dat hielp heel erg. Make-A-Wish doet dat ook: het toevoegen van positieve ervaringen en blijdschap. Als Eline denkt aan haar ziekte, denkt ze niet aan uitputtende chemotherapie en slapeloze nachten in het ziekenhuis. Ze denkt aan de mooie dingen, bijvoorbeeld aan de vijf kleurrijke prinsessen die ze mocht ontmoeten en het vrolijke weekend in België. Dat neemt ze mee haar toekomst in. Al danst ze nu als negenjarige niet meer in een roze prinsessenjurkje, de herinnering tovert nog altijd een lach op haar gezicht.’

Familie SchiffelersDG5B8072 De dochter van Annemiek kreeg op haar vijfde leukemie en mocht een wens doen bij Make-A-Wish: 'Ze was voor even geen patiënt meer, maar een gelukkig prinsesje'

Elke dag horen gemiddeld 3 families in Nederland dat hun kind een ernstige, soms zelfs levensbedreigende ziekte heeft. Het gezinsleven verandert in één klap totaal. Die impact is moeilijk voor te stellen. Make-A-Wish Nederland wil al deze jonge patiënten tussen 3 en 18 jaar positieve energie meegeven. Een ervaring die ze sterker maakt. En vertrouwen en kracht geeft voor de toekomst. Dat doen we door samen hun allerliefste wens te laten uitkomen. Het leven van een ziek kind mag niet gaan over ziek zijn alleen!

In deze Week van wensen delen we elke avond een verhaal van Make-A-Wish. Lees hier het interview met directeur Hanneke van Make-A-Wish.

Het boek Kind & kanker van Annemiek is via deze link te bestellen.

Lees ook deze levensechte verhalen:

Fien over haar neefje Rijk, dat een hartenkindje is: ‘Het is mijn grootste wens dat hij weer gezond wordt’

Lore werd verkracht en schreef een boek over het verwerkingsproces: ‘Ik zocht die extra letter om van verkracht naar veerkracht te gaan’