Slaapexpert Floris Wouterson: ‘Goed slapen is juist nu belangrijk voor je weerstand’ (met tips)

Het wordt steeds duidelijker dat een gezonde leefstijl belangrijk is om snel te herstellen van het coronavirus. Elke dag een half uurtje wandelen, gezond eten… Ook goed slapen hoort bij zo’n gezonde leefstijl. We vroegen slaapexpert Floris Wouterson hoe groot de invloed van goed slapen is op onze weerstand en vroegen hem meteen tips die kunnen helpen als jij ‘s nachts vaak wakker ligt.

Hoe groot is de impact van slapen op je immuunsysteem?

‘Groot. Er is recentelijk een onderzoek gedaan waarbij twee groepen zijn getest. De ene testgroep had voldoende geslapen en de andere groep nauwelijks. Bij iedereen is een virus ingespoten waarvan je verkouden kan worden. Bij de groep die nauwelijks had geslapen was de kans vijf keer zo groot om verkoudheid op te lopen. Daarnaast beïnvloedt slaap je darmflora. Als je slecht slaapt, wordt je darmflora ontregeld, daardoor raakt je bioritme in de war en slaap je weer slechter. Het is een vicieuze cirkel waar je in terecht komt.

Ik zeg zelf altijd dat slapen belangrijker is dan bewegen en eten samen. Slapen is het fundament. Als je niet goed slaapt, heb je minder energie en maak je minder goede voedselkeuzes. Je raakt in disbalans.’

Wanneer en wat is de perfecte slaapperiode?

‘Het perfecte aantal uur slaap voor volwassenen is 7 tot 9 uur. Het chronotype is daar van invloed op. Sommige mensen zijn meer ochtendmensen en sommigen meer avondmensen. Circa 75 procent van de bevolking is een ochtendmens, die zouden bij voorkeur ergens tussen 22:00 en 23:00 uur naar bed gaan, maar uiteraard is dit telkens individueel te bepalen. Een avondmens zal in de regel anderhalf tot twee uur later naar bed gaan.’

Waarom kunnen veel mensen niet in slaap komen?

‘Er zijn heel veel redenen waarom je misschien niet in slaap komt. Hoe cliché het ook is, telefoonlicht is daar wel één van. Maar het zijn altijd meerdere factoren. Ben je van nature een piekeraar of een pleaser? Kan je met bepaalde emoties overdag minder goed overweg? Dat staat een goede slaap in de weg. Ik zeg altijd: “The night mirrors the day”. Wat je overdag doet, bepaalt hoe je ‘s nachts slaapt. De oorzaak ligt negen van de tien keer in de dag. Je hebt daarin drie aspecten. Biologisch van aard, dus als je bijvoorbeeld een zwakke blaas hebt. Je kan er dan niks aan doen dat je daardoor wakker bent. Maar ook sociale factoren, waar ik het net al over had en psychologische factoren spelen ook een rol.

Nu met het thuiswerken is de uitdaging nog groter om goed te slapen. Er is moeilijk een scheiding te maken tussen werk en privé en er zijn meer stressomstandigheden, door bijvoorbeeld rondrennende kinderen. Stress staat een goede nachtrust in de weg.’

Wat is er zo bijzonder aan je boek: Superslapen?

‘Er zijn enorm veel boeken over slapen. In die boeken weet je altijd hoe het horloge werkt, maar je weet niet hoe laat het is. Ze gaan in op allerlei theorieën en onderzoeken, maar je krijgt geen praktische tips. Daarom wilde ik een boek schrijven waardoor je praktische dingen onderneemt om beter te slapen. Het gaat onder andere over mindset, slaaproutines, gezonde voeding en darmgezondheid. Als je kijkt naar de bevolking is 60 procent ontevreden als het gaat om hun slaapkwaliteit, maar ze doen er niks tegen. Sporters hangen ondertussen aan mijn lippen. Slaap is herstel. Zij weten als ze beter slapen dan hun tegenstanders, dat ze vaak ook sneller zijn.’

5 tips van Floris Wouterson

Te weinig slaap heeft veel nadelen. Een uur slaaptekort, doet de kans op een blessure met 40 procent stijgen. Als je chronisch minder dan zes uur slaapt, neemt de kans op een beroerte tot 400 procent toe, maar ook heb je dan 48 procent meer kans op een hartaanval. Dat is nogal wat. Daarom geeft Floris je vijf tips om beter in slaap te komen.

1 Schermpjes weg

‘Het is een cliché tip, maar het is zeker geen broodje aap verhaal. Stop anderhalf uur voordat je gaat slapen met je telefoon, laptop en tv. Niet alleen door het niet goed getimede blauwe licht, maar ook door de dopamine. Hierdoor val je juist niet in slaap. Daarnaast verstoort het kunstmatige licht de aanmaak van melatonine, wat invloed heeft op je diepe slaap. Het is een sterke gewoonte die mensen hebben, die lastig te verbreken is. Dat staat een goede nachtrust in de weg.’

2 Rust

‘Een waardevolle tip, vooral met het thuiswerken: neem overdag effectieve rust. Als je te weinig pauzes neemt, neem je dus te weinig rust. Mensen zijn tijdens hun pauzes ook altijd bezig. Gun je hersenen wat rust. Naar een YouTube filmpje kijken of scrollen door je tijdlijn is een flipperkast voor je hersenen. Ga een rondje wandelen, door de wijk of door de natuur. Kom tot jezelf in je pauze.’

3 Beweeg 

‘Door veel te weinig bewegen kun je minder goed slapen. De hele dag bankhangen en Netflixen raad ik dus niet aan.’

4 Slaap niet te weinig, maar ook niet te veel

‘Te veel slaap is even slecht als te weinig. Als je voor je werk de hele dag fysiek bezig bent, heb je meer slaapbehoefte. Maar voor kenniswerkers raad ik aan om niet meer dan structureel 9 uur te slapen.’

5 Slaaproutine

‘Een routine is heel belangrijk. Daarom is het heel belangrijk om een goed slaapvenster in te richten. In mijn boek vertel ik daar uitgebreid over.’

Lees meer artikelen over gezondheid:

Deze voeding is gezond voor je brein

Boek over de menopauze: ‘Veel vrouwen weten niet dat klachten als vermoeidheid en depressie door de overgang kunnen komen’

Moe wakker worden, hoe komt het en wat kun je eraan doen?