fbpx

Linda gooide het roer om en werd uitvaartverzorger: ‘Mooi om echt iets te mogen betekenen voor mensen’

Linda van Schouwen (46) werkte in de evenementenbranche, maar maakte vier jaar geleden een carrièreswitch naar een bijzonder beroep: ze besloot uitvaartverzorger te worden bij coöperatie DELA. Het is een baan die haar past als een jas, zegt ze: ‘Ik vind het heel mooi dat ik mensen een houvast kan geven in zo’n kwetsbare tijd.’

Naast haar werk in de evenementenbranche deed Linda vrijwilligerswerk als wensvervuller bij Make-A-Wish en hielp ze mee in een Ronald McDonald-huis. Dat gaf haar zoveel voldoening dat ze besloot van baan te veranderen. ‘Tot de dag van vandaag ben ik blij dat ik nu zoveel kan betekenen voor mensen. Als uitvaartverzorger stap je op een kwetsbaar moment het leven van mensen binnen. Ik vind het mooi om hen op dat moment bij de hand te mogen nemen en houvast te geven.’

 

Persoonlijk afscheid

‘Wij zijn niet die traditionele uitvaartverzorger met de zwarte hoed op’, zegt Linda. ‘Het gaat er bij ons om dat iedereen het afscheid krijgt dat bij hem of haar past. Dat vind ik erg belangrijk. Het maakt voor ons niet uit wat je achtergrond is of hoeveel budget je hebt. Je hoeft zelfs geen verzekering bij ons te hebben. Laatst heb ik bijvoorbeeld het afscheid bij iemand thuis georganiseerd. Die meneer wilde het allerliefste thuisblijven dus we hielden zijn afscheid in zijn eigen tuin aan het water. Daar deelden de nabestaanden verhalen over zijn leven. Er kwam een boot om de kist op te halen en als laatste voer de boot weg met de kist erop. Het was prachtig en heel persoonlijk.’

Alles is mogelijk

‘Juist doordat DELA een grote organisatie is hebben we veel diensten zelf in huis en werken we altijd samen met een betrokken team van ervaren uitvaartexperts. Zo kunnen we veel dingen in een korte tijd regelen. Of mensen nu een uitvaart willen in een bos, of met een koets met witte paarden: wij kunnen het organiseren. Ik heb bijvoorbeeld een keer geregeld dat er een oldtimer in de aula kwam te staan bij iemand die gek was van auto’s. Op deze manier probeer ik mee te denken met de familie en kom ik met ideeën als livemuziek, het beschilderen van de kist door (klein)kinderen of het regelen van een fotograaf die prachtige foto’s maakt tijdens het afscheid. Dit zijn nog maar een paar voorbeelden, er is natuurlijk nog veel meer mogelijk.’

 

Nieuwe manieren van afscheid nemen

‘Door de coronapandemie zijn er ook nieuwe manieren van afscheid nemen ontstaan. Het streamen van de uitvaart bijvoorbeeld, zodat mensen ook op afstand kunnen meekijken. Dat is nu heel gewoon geworden. Hoe fijn is het dat verre familie, of bijvoorbeeld iemand die door omstandigheden thuis moest blijven, op die manier toch aanwezig kan zijn bij een afscheid.’

Een heel leven in één dag

Linda vindt het een mooie ontwikkeling dat er steeds meer mogelijk is, want goed afscheid nemen draagt bij aan de rouwverwerking. ‘Het helpt om terug te kunnen kijken op een mooi afscheid. Ik zeg altijd: een uitvaart is geen dag uit het leven van de overledene, maar een heel leven in één dag. Elk levensverhaal is anders en dus ook elke uitvaart. Tijdens de dag is het mijn taak om ervoor te zorgen dat er niks fout gaat in het draaiboek. In die zin verschilt mijn werk niet veel met het werk dat ik voorheen deed: ook nu moet ik ervoor zorgen dat alles goed loopt. Er mag niets misgaan, want er is maar één dag. Je kunt het maar één keer goed doen.’

Taboe op de dood

Regelmatig wordt Linda ook betrokken bij de palliatieve zorg – de zorg in de laatste levensfase. Sommige mensen vinden het dan fijn om zelf hun wensen voor hun eigen afscheid vast te leggen. Ook voor de nabestaanden kan het fijn zijn om te weten wat iemand graag gewild had. Het blijft een moeilijk onderwerp voor mensen om over te praten, maar Linda merkt dat het taboe rond praten over de dood langzaam minder wordt. ‘Gelukkig maar, want het is juist fijn om dit soort dingen van elkaar te weten.’

 

Onderdeel van de familie

Op verjaardagen krijgt Linda regelmatig de vraag of ze het niet zwaar vindt om tijdens haar werk altijd met de dood bezig te zijn, maar dat vindt ze niet. ‘Het gebeurt zeker dat een afscheid me raakt. En dat mag, want ik ben tenslotte ook maar een mens. Het is ook een vak waarbij je altijd ‘aan’ staat: in het weekend, ’s avonds… Toch kan ik het goed combineren met een gezin en drie puberkinderen. Ik kan goed organiseren en weet werk en privé goed te scheiden. En dat ik zoveel kan geven aan nabestaanden geeft me veel energie. Vaak hoor ik achteraf: ‘Het lijkt alsof je onderdeel van de familie bent geworden’. Dat vind ik echt een prachtig compliment.’

Stappenplan voor de uitvaart

Dit artikel is gemaakt in samenwerking met coöperatie DELA . DELA helpt nabestaanden al ruim 80 jaar bij het verzorgen van een mooi afscheid. Want een mooi afscheid zorgt voor fijne herinneringen die helpen om de draad van het leven weer op te pakken. Om mensen een helpende hand te bieden bij het regelen van alle zaken rondom de uitvaart ontwikkelde DELA een speciaal stappenplan. Het stappenplan legt je stap voor stap uit welke zaken er geregeld moeten worden voor de uitvaart. Kijk voor meer informatie op het online stappenplan van Dela.

 



WENDY Herfst Special

Leven in liefde


Met o.a. interviews met Najib Amhali, Elle van Rijn en Mirella van Markus en hun partners over de liefde!



 
 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF