fbpx

Jop en Mariska hebben een relatie maar zijn ‘sleep divorced’: ‘Apart slapen betekent niet dat er iets mis is in je relatie’

Jop (38) en Mariska (37) zijn al jaren ‘sleep divorced’. Dat betekent voor hen dat ze niet standaard samenslapen zoals de meeste van ons in een relatie zouden doen. Dit nieuws deelden zij een paar weken geleden op sociale media en veel mensen reageerden verrast. ‘Mensen koppelen samen slapen aan een goede relatie, maar onze dag begint nu juist liefdevoller.’

Wat was de reden dat jullie apart zijn gaan slapen?

Mariska: ‘Apart slapen doen we eigenlijk al jaren, vanaf het begin van de relatie, maar ook weer niet elke nacht. Ik ben een lichte slaper van kinds af aan. Ik vertrok dan weleens midden in de nacht naar de bank. Maar dat geeft gewoon gebroken nachten. Het was fijner om af te spreken om een nacht apart te slapen.’

Jop: ‘Het idee om apart te slapen kwam vanuit Mariska. Omdat ik hard adem, Mariska noemt dat snurken. Maar uiteindelijk hebben we allebei baat bij het apart slapen. Het is bijvoorbeeld bij veel ouders die net een kindje hebben de vraag: wie gaat er s ’nachts uit? Bij ons is dat duidelijk: degene die de babyfoon heeft.’

Mariska: ‘Wij zijn open mensen, en soms vergeten we dat anderen niet zo zijn. Wanneer we vertelden dat we apart sliepen kregen we verraste reacties. Er waren ook vrienden die ons vertelden dat ze de ‘sleep divorce’ wel zagen zitten, maar bang waren voor wat dat ging doen met hun relatie. Dat was één van de redenen voor onze podcast.’

Hoe begon jij dat gesprek over apart slapen Mariska?

Mariska: ‘Ik ben een heel open persoon en ik merkte als psycholoog dat het normaliseren, dus open zijn met de ander over wat er in je omgaat, helpt om het goed over te brengen.’

Jop: ‘Maar dat neemt niet weg dat je het spannend vond je gedachtes te delen.’

Mariska: ‘Ja dat klopt. Dan voel ik me bijvoorbeeld saai als ik eerder ga slapen.’

Hoe lang had jij die gevoelens?

Mariska: ‘Een lange tijd hadden we geen extra kamer waardoor ik op de bank belande. Dus in die tijd kwamen we niet tot het gesprek over apart slapen, dat kwam niet in me op. Het was niet dat ik het niet durfde te bespreken want we delen alles. Maar ik heb onbewust en later wat bewuster wel rondgelopen met de gedachte: je hoort bij elkaar te slapen.’

Hoe was dat om te horen Jop?

Jop: ‘Wat heel erg hielp is dat Mariska deelde wat er in haar gedachten speelde. Daardoor kon ik alleen maar met begrip reageren. Als ze dat niet had gedaan had ik me misschien afgevraagd of er iets niet goed zat in onze relatie. Maar dat gebeurde niet omdat ik de beweegredenen goed begreep.’

Hebben jullie in de relatie problemen ondervonden door het samen slapen?

Mariska: ‘Je wordt allebei geïrriteerd wakker. Dan betrapte ik mezelf erop dat het eerste wat ik s ’ochtends zei was: ‘Je hebt heel hard gesnurkt’. Maar aan de andere kant heb ik hem ook vaak wakker geduwd. Dan start je allebei de dag chagrijnig en beschuldigend. Ik ben ervan overtuigd dat de start van de dag veel impact heeft op je gehele dag. We beginnen de dag nu liefdevoller dan toen.’

Hebben jullie andere oplossingen overwogen?

Mariska: ‘We hebben oplossingen geprobeerd tegen het snurken, oordoppen, slaappillen, zelfs slaaphypnose hebben we geprobeerd.’

Jop: ‘Maar dit was uiteindelijk de fijnste en best werkende optie.’

Hoe groot was de stap?

Mariska: ‘De stap viel reuze mee. Zeker toen we gingen verhuizen en meer ruimte kregen, dachten we: waarom maken we er geen gebruik van. Ik vond het wel een grote stap toen we een baby kregen. De eerste keer dat ik apart ging slapen vond ik het heel lastig om hem en ons dochtertje achter te laten. Ik had een enorm schuldgevoel naar mijn dochter, dat moederlijke schuldgevoel.’

Jop: ‘Ik had in mijn leven al genoeg jaren alleen geslapen, dus in die zin was ik het gewend.’

Wat voor reacties hebben jullie gekregen op de ‘sleep divorce’?

Mariska: ‘Familie en vrienden weten dit. Sommigen zeggen: ik zou het niet kunnen, andere zeggen dat ze het ook doen maar zich ervoor schamen.’

Jop: ‘We krijgen wisselende reacties. Maar wat interessant is, is dat iedereen een reactie heeft. Iedereen lijkt er enorm op te zitten. Mensen vinden dit een heel belangrijk onderwerp. In veel mensen hun ogen komt het overeen met de kwaliteit van je relatie, daar zit die wrijving.’

Hoe zit het met intimiteit?

Jop: ‘Het maakt je juist bewuster van intimiteit. Vorige week gingen we apart slapen, en hadden we daarvoor ook niet heel veel contact. Toen ik alleen in bed lag besefte ik: ik heb deze avond geen aandacht gehad voor Mariska. Doordat je apart slaapt wordt je daar eerder bewust van.’

Mariska: ‘Eigenlijk heeft dit positief uitgepakt voor ons. Elkaar missen versterkt de relatie in mijn ogen. Je neemt de ander voor lief door iedere keer naast elkaar in bed te stappen. Maar het is goed om nu bewust aandacht aan elkaar te besteden.’

Hebben jullie tips voor koppels die tegen samen slapen aanlopen?

Jop: ‘Wat er vanbinnen gebeurt moet je delen, die gedachtes zoals: ik ben saai als ik dit nu aankaart of wat zou de ander van me denken. Dat moet je juist delen met je partner.’

Mariska: ‘Stel jezelf de vraag: wat is je werkelijke verlangen, wat brengt je betere slaap? Dan ben je meer gemotiveerd om die ongemakkelijke gedachtes en gevoelens te hebben en vervolgens ook te uiten. Je kan het een keertje uitproberen, bijvoorbeeld één keer in de maand. Zie het als experiment en niet als een probleem in je relatie. Hou het klein en laagdrempelig.’



WENDY Zomer special

Zomer op een eiland!


Een special vol eilandliefde en eilandinspiratie.



 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF