fbpx

Isabel kreeg op haar 21ste de meest agressieve vorm van huidkanker, waarschijnlijk door veelvuldig zonnebankgebruik: ‘Ik sta nu totaal anders in het leven’

Voordat Isabel Plessius (26) huidkanker kreeg, ging ze regelmatig naar de zonnebank. Totdat ze een aantal jaar later een vreemd plekje op haar schouderblad voelde. Dat bleek een melanoom te zijn, de meest agressieve vorm van huidkanker. Isabel: ‘Ik wil mensen op het hart drukken om niet naar de zonnebank te gaan.’  

‘Vanaf mijn achttiende ging ik naar de zonnebank. Ik was destijds heel ijdel en alleen maar bezig met mijn uiterlijk. Als ik bruin terugkwam van vakantie vond ik mezelf op mijn mooist en ik wilde die kleur behouden. Ongeveer een keer per week ging ik naar de zonnebank en ik lag er dan 20 minuten onder, op de hoogste stand. Het werd een soort routine, net zoals je elke week naar de sportschool zou gaan of naar de nagelsalon. Het was voor mij echt even 20 minuten ontspannen. Ik had in die tijd geen reëel beeld meer van mezelf. Als ik nu foto’s terugkijk vind ik mezelf eruitzien als een barbiepop. Ik zag toen alleen maar voordelen van naar de zonnebank gaan. Je krijgt vitamine D binnen, het zou goed werken tegen acne en je wordt er natuurlijk bruin van, dacht ik. Alsof je even op het strand op Curaçao lag.’

Vreemde plek

‘Op een dag lag ik onder de zonnebank, maar kon ik niet comfortabel op mijn rug liggen. Het leek wel alsof ik een blauwe plek op mijn schouderblad had. Hoewel ik iemand ben die zich niet snel druk maakt, ging ik naar de receptie om te vragen of iemand er even naar wilde kijken. De medewerkster zei dat er inderdaad een bultje te zien was, maar dat het waarschijnlijk vanzelf zou wegtrekken. Een paar dagen daarna was ik met mijn toenmalige vriend en schoonmoeder, die tevens verpleegkundige was, op ziekenbezoek in het ziekenhuis. Daar viel het mijn ex-schoonmoeder op dat ik niet normaal op een stoel kon zitten. Ik heb toen de plek laten zien en ze adviseerde mij om naar de huisarts te gaan. In principe vond ik dat niet nodig, maar ze stuurde me de week erna elke dag een appje waardoor ik toch maar ging. In mijn hoofd dacht ik: dan ben ik maar van het gezeur af.

De volgende dag kon ik al langskomen. Mijn dokter vond de plek er niet raar uit zien en sneed het weg. Ik weet niet of dat tegenwoordig ook zomaar mag. Wel stelde hij voor om het op te sturen naar het lab en daar stemde ik mee in. Toen ik weer naar huis ging had ik het gevoel dat ik mijn plicht netjes had gedaan. Ik had wel een wond op mijn schouderblad, dus ik ging het thuis rustig aan doen om te herstellen.’

Melanoom

‘Een aantal weken later moest ik urine inleveren bij mijn huisarts, omdat ik dacht dat ik een blaasontsteking had en toen realiseerde ik dat ik de uitslag van mijn huid nog niet terug had. De assistente vond het vreemd dat ik nog niks had gehoord, want het was al in meerdere ziekenhuizen onderzocht. Drie dagen later belde de huisarts en ik moest met spoed naar de praktijk komen. In mijn hoofd was er nog steeds niks aan de hand, maar eenmaal bij de huisarts aangekomen had hij slecht nieuws. Ik had een melanoom.

Het kwam nog niet bij me binnen en het voelde zo onwerkelijk. Ik was nog maar 21 en zat net in mijn tweede studiejaar. Mijn leven bestond uit feesten, werken en chillen met vrienden. De huisarts zei dat ik een kankerpatiënt was, maar ik luisterde al niet meer. Als er niet iemand met me mee was gegaan, was ik het blijven ontkennen. Pas toen ik het aan anderen vertelde realiseerde ik me pas dat ik ziek was. De mensen om mij heen reageerden heel heftig als ik zei dat een melanoom huidkanker is. Mijn moeder moest huilen en mijn vriendinnen waren in paniek. Een melanoom is de meest agressieve vorm van huidkanker en je kunt het niet zomaar wegsnijden. Het is een sluipmoordenaar. De kanker kan zich verspreiden en in je bloed terecht komen. Als dat gebeurt is het snel over.’

Behandeling 

‘Ik werd geholpen in het Antoni van Leeuwenhoek ziekenhuis, waar ze gespecialiseerd zijn in kanker. Daar lopen alleen maar kankerpatiënten rond. Je bent er een van velen en iedereen is even belangrijk. Voordat ik er terecht kon, heb ik zelf naar het ziekenhuis gebeld of ze me konden behandelen. De vrouw aan de lijn vroeg naar mijn geboortedatum en toen ik 1995 zei, schrok ze. Ze vond me heel jong. Dat kwam wel even binnen en ik begon me steeds meer te realiseren dat het over mij ging.’

Eerst keken ze naar hoe diep het melanoom zat en waarmee het in verbinding stond. Was de kanker al uitgezaaid naar lymfeklieren in de buurt? In mijn geval zat het in de lymfeklieren van mijn rechteroksel. Hoewel niemand voorrang heeft in het Antoni van Leeuwenhoek, ben ik heel snel behandeld. Ongeveer binnen 3 weken na de diagnose ben ik geopereerd.’

Leven met kanker 

‘Elke seconde na mijn diagnose huidkanker is verschrikkelijk. Ik leefde van moment naar moment, alles is spannend tot het moment dat je schoon wordt verklaard. In mijn achterhoofd zat de gedachte: ben ik er hierna nog wel? Zit de kanker al in mijn bloed? Ik ging aan alles twijfelen en op een gegeven moment kreeg ik paniek aanvallen. Ik kon voor het eerst in mijn leven niet meer vertrouwen op mijn lichaam. Een keer pakte ik de trein van Zaltbommel, mijn woonplaats, naar Den Bosch en ik stapte uit op het station en plotseling wist ik niet meer waar ik was. Ik was duidelijk niet meer in control over mijn eigen lichaam en dat vond ik heel eng. De ergste scenario’s gingen door mijn hoofd heen en ik was onzeker. Een dokter kan niet zeggen dat je zomaar beter wordt, want dat weten zij ook niet. ‘

Schoon

‘Aan de operatie heb ik een enorm litteken overgehouden op mijn rechterschouderblad. Ze hebben de lymfeklieren in mijn rechteroksel weggehaald. Na de operatie moest ik herstellen van de wond, maar ik heb niet heel veel pijn gehad. Na de operatie was het afwachten of de kanker echt weg was. Ik was al eeuwig bezig met mijn rijbewijs halen en drie dagen voor de uitslag moest ik afrijden. Onderweg naar het CBR ging opeens mijn telefoon. Ik zette de auto aan de kant en zag dat het een 020-nummer was, dat moest het ziekenhuis zijn. Ze belden eerder dus ik dacht dat ze slecht nieuws hadden. Toch nam ik op en mijn arts vertelde dat hij goed nieuws had. De uitslagen waren eerder binnen en ik was helemaal schoon. Ik voelde me totaal euforisch en ik had tranen van geluk. Als ik nu mijn rijexamen niet haalde boeide het me totaal niet. Ik was schoon en dat was het allerbelangrijkste. Mijn dag werd nog beter, want ik haalde ook nog eens mijn examen. Ik heb toen een vriendin gebeld en we gingen champagne drinken. Het was nog maar twaalf uur s’ middags, maar ik wilde het leven vieren.’

Ander mens

‘Kanker heeft mij 180 graden veranderd, ik ben niet meer dezelfde persoon. Als je kanker hebt, is er nog maar een doel: blijven leven. Alles eromheen interesseerde mij niet meer. Voorheen kon ik in paniek raken als mijn nagel brak, maar nu maak ik me daar niet druk om. Morgen kan je laatste dag zijn. Vierentwintig uur was voor mij te weinig. Ik kon in de middag vrijwilligerswerk doen en in de avond op een gala aanwezig zijn. Het kostte me tijd om na kanker weer mijn rust te vinden. Ik moest het vertrouwen terugkrijgen dat ik tijd heb, dat ik me niet hoef te haasten. Ik ging mezelf totaal voorbij. Nu weet ik dat er meer tijd is en doe ik het rustiger aan. Door de kanker heb ik geleerd hoe mooi dit leven is en ik wil er nog alles uit halen.’

Inzetten

‘Het is vijf jaar geleden dat ik kanker had en momenteel zit ik in het bestuur van Stichting Melanoom. Als je iets wilt veranderen is het makkelijk om vanaf de zijlijn te schreeuwen, maar je kunt beter in het veld staan en meespelen. Bij huidkanker is er nog zo’n slag te slaan bij bewustwording en preventie. Er is veel gebeurd in de afgelopen jaren, maar het kan beter. Het is mijn missie om ervoor te zorgen dat wat mij is overkomen, anderen niet overkomt. Ik wil tegen iedereen zeggen hoe belangrijk het is om je in te smeren en je te weren tegen de zon. Daarnaast wil ik dat zonnebanken verwijderd worden uit sportscholen. Het is toch bizar dat je daar heen gaat voor je gezondheid en dan onder een zonnebank gaat liggen dat helemaal niet zo goed voor je lichaam is?

De stichting heeft een app ontwikkelt waar je vreemde plekken en vlekken op je huid in de gaten kunt houden. Door foto’s ervan te maken houd je bij of de plek verandert. Als je het niet vertrouwt kun je langs de huisarts gaan. Zo zorgen we ervoor dat er steeds meer preventie komt tegen huidkanker.’

Meer weten over melanomen of huidkanker? Ga dan naar de site van Stichting Melanoom of klik hier.

Lees ook: Horecaondernemer Johan kreeg kanker en heeft door de lockdown nagenoeg geen inkomsten, dochters starten crowdfundingscampagne: ‘We zitten muurvast’

Nieuwe Wendyspecial

De nieuwe winterspecial van Wendy staat vol mooie familie- en generatieverhalen. Koop hem in de winkel of via deze link.

winterspecial Merel woont met haar familie van 4 generaties op Ibiza: 'We leven in onze eigen bubbel'

Of neem een abonnement op de Wendy-specials en ontvang gratis een gift box van The Gift Label!

wendyspec Merel woont met haar familie van 4 generaties op Ibiza: 'We leven in onze eigen bubbel'



WENDY Zomer Special

Het pure Ibiza


Een special over het eiland van Wendy van Dijk, met al haar inside tips en aandacht voor de pure natuurlijke kant van het eiland.



 
 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF