Het boek Mijn Olympische Spelen laat de verborgen verhalen zien achter bijzondere olympiërs

Vandaag is officieel de start van de Olympische Spelen in Tokio. Als tip van de week delen wij daarom een nieuw boek: Mijn Olympische Spelen. Henk Stouwdam schreef samen met John Volkers, Frans Oosterwijk en Hans Klippus dit boek vol verhalen van bijzondere olympiërs. Wat is het onbekende en inspirerende verhaal achter hun olympische deelname? We spraken schrijver Henk Stouwdam over het boek.

‘Ik ben een sportliefhebber. Ik heb dertien keer de olympische spelen meegemaakt. Als je terugblikt op al die jaren realiseer je hoeveel bijzondere spelers je bent tegengekomen. Achter elke olympische deelname schuilt een uniek verhaal, iets dat zo menselijk is. We zien vaak alleen de buitenkant, een sporter die boven alle verwachtingen uitstijgt of juist de mist in gaat. Maar die sporter heeft een hele weg aan ervaringen en levenslessen achter de rug.’

Wat is jullie drijfveer geweest om het boek te schrijven?

‘De Olympische Spelen bestaan al meer dan 100 jaar. In al die jaren hebben wij al super veel verhalen gehoord van topsporters over hoe ze naar het hoogtepunt van hun carrière toe werken. De verhalen die zijn blijven hangen zijn de verhalen van grote namen, denk bijvoorbeeld aan Pieter van den Hoogenband. Deze mensen waren het meest succesvol. Maar daarnaast zijn er ook zoveel olympische sporters die hun droom hebben nageleefd, waarvan hun verhaal niet bekend is. Juist die mooie, onbekende, en inspirerende verhalen wilden wij aan het licht brengen. Het zijn de sporters die minder in de spotlights hebben gestaan, maar die wel iets moois te vertellen hebben.’

‘Bijzondere verhalen van bijzondere olympiërs’ is de ondertitel van het boek, wat maken deze olympiërs zo bijzonder?

‘Om te beginnen hebben ze natuurlijk meegedaan aan de Olympische Spelen. Maar de rode draad in alle verhalen is dat ze behoorlijk veel tegenslagen hebben overwonnen. Denk bijvoorbeeld aan sportblessures, maar ook een ruzie met het team of coach kan veel effect hebben op de weg naar het succes. Al deze sporters zijn ondanks die tegenslagen doorgegaan. Die drive komt echt naar voren in het boek.’

Welk verhaal is jou het meeste bijgebleven?

‘Het verhaal van roeier Diederik Simon is mij heel erg bijgebleven. Je zou hem bijna een anti-sporter kunnen noemen want het is een jongen die eigenlijk helemaal niet van sport houdt. Toch is hij gaan roeien. Op 20-jarige leeftijd is hij via een studievereniging toch gaan roeien en daar bleek hij enorm talentvol te zijn. Zijn drijfveer om te gaan roeien kwam dus niet voort uit de liefde die hij had voor de sport. Dat had hij namelijk niet. En toch is hij altijd blijven roeien. Ik denk dat hij er een soort van in verzeld was geraakt. Hij heeft vijf keer meegedaan aan de Olympische Spelen, twee keer goud gewonnen en één keer zilver. Die zilveren medaille is hij overigens in een taxi vergeten mee te nemen. Dat typeert hem perfect. Inmiddels is hij nu zelfs als coach van de roeiploeg in Tokio. Het is een jongen die een hele afwijkende opvatting over sport heeft, en dat maakt het zo bijzonder. De traditionele sporter traint hard en is enorm ambitieus. Hij heeft dat niet, maar desondanks is hij heel succesvol geworden.’

Dit jaar zijn de Olympische Spelen zonder publiek, wat voor verschil heeft dat op het evenement?

‘De Olympische Spelen is voor duizenden sporters het hoogtepunt van het jaar. Je merkt het ook als je daar bent, het is een heel bijzonder evenement. Iedere sporter probeert op dat specifieke moment het beste uit zichzelf naar boven te halen. Die sfeer weerspiegelt zich in de stadions. Het publiek leeft mee met de sporters, maar dat ontbreekt dit jaar. Er mag geen publiek kijken, en dat is jammer. Ik vraag me eerlijk gezegd af of het wel door had moeten gaan. Er zijn geen toeschouwers, maar denk ook eens aan de gezondheidsfactor. We leven nog steeds in een pandemie. Kan je dit Tokio wel aandoen waar de bevolking grotendeels nog niet gevaccineerd is? Is dat moreel wel verantwoord?

Misschien was dit voor ons ook één van de redenen om dit boek te schrijven. Er mag dit jaar geen publiek zijn in Tokio, maar door dit boek kunnen wij ons toch meer verbinden met de spelers. Alle verhalen die erin staan laten zien hoe bijzonder de Olympische Spelen zijn. Het is niet alleen het evenement zelf, het is ook de lange weg ernaartoe. Voor iedere sporter is die lange weg anders, en dat maakt het zo inspirerend.’

Het boek Mijn Olympische Spelen is via deze link te bestellen.

Bekijk hier meer boekentips:

Ontwikkelingspsychologe Telidja Klaï schreef een boek over pubers en geeft jou de gouden tip voor de opvoeding

Bas Smit en Nicolette van Dam brengen boek uit over de leukste plekjes in Nederland

Zomerse leestip: Actrice Melody Klaver brengt debuutroman uit