fbpx

Psycholoog Tara Porter: ‘Ouders vertellen hun tieners te vaak wat ze moeten doen, zonder echt te begrijpen wat er aan de hand is’

In meer dan twintig jaar als psychologe sprak Tara Porter honderden meisjes en zag ze hun wereld binnen een generatie onherkenbaar veranderen. In het boek ‘Je begrijpt me gewoon niet‘ biedt ze jonge vrouwen inzicht in hun eigen psychologie. In dit interview geeft de Engelse bestsellerauteur en psycholoog Tara Porter inzicht in wat verandering doet met jonge meiden en hoe je als ouder in de opvoeding je kind daarbij kan ondersteunen.

Hoe kwam je op het idee om dit boek te schrijven?

‘Het boek is ontstaan ​​uit de uren die ik heb besteed aan het luisteren naar, en praten met jonge vrouwen in therapie. Het kwam voort uit de gemeenschappelijke thema’s die naar voren kwamen toen we aan hun angsten dachten. Vaak als ik worstel met een probleem met een jongere over hoe ze zich voelen of waarom ze zich voelen zoals ze zich voelen, zou ik ze daarna een briefje willen schrijven. Dit omdat geestelijke gezondheid complex en abstract is, en het moeilijk is om vast te houden aan complexe, abstracte ideeën, vooral als je ze probeert te gebruiken om iets in je leven te veranderen. Ik beschouw mijn boek als één lange brief aan jonge vrouwen om hen te helpen met hun welzijn.’

Welke situaties kwamen het meest voor in de gesprekken die je had?

‘Veel van de gesprekken komen neer op het gevoel dat ze niet goed genoeg zijn. Het gevoel dat ze het niet halen: dat ze niet mooi, populair, slim, dun of goed genoeg zijn, zorgt voor angst en depressie. Vaak gebruiken jonge vrouwen zelfbeschadiging of eten om die gevoelens in bedwang te houden, of ze proberen perfect te zijn, omdat ze denken dat ze zich goed genoeg zullen voelen als ze ‘perfect’ zijn. Maar perfect bestaat natuurlijk niet: het is slechts een kwestie van mening. Je zult nooit iedereen altijd blij maken en dus kunnen ze nooit perfectie bereiken. Je raadt het al… je uiteindelijk niet goed genoeg voelen.’

De verwachtingen zijn steeds hoger geworden. Hoe moeten meisjes hiermee leren omgaan?

‘Het is een briljante vraag, maar eigenlijk is het hele boek het antwoord op deze vraag! Ik hoop dat ik ze in het boek de tools geef om deze verwachtingen te ontmantelen en “nee” of “al genoeg” te zeggen. Dus ik vraag me af of wij, de volwassenen, zoveel verwachtingen van hen moeten stellen. Mijn observatie is dat we ze zoveel verwachtingen geven dat het voor hen onmogelijk is om ze allemaal te bereiken, en het geeft hen het gevoel dat ze niet goed genoeg zijn, dat draagt ​​weer bij aan een geestelijke slechte gezondheid. Misschien is de vraag die we onszelf als volwassenen, ouders en leraren moeten stellen, hoe we kunnen voorkomen dat we verwachtingen opleggen aan jongeren?’

Hoeveel invloed heeft ouderschap op deze problemen?

‘Het is moeilijk als ouders om niet verstrikt te raken in de tijdgeest van die tijd. De huidige tijdgeest moedigt ouders aan om na te denken over de output van hun kind: om na te denken over hun prestaties, hun cijfers, hun prestaties. Nu willen we natuurlijk allemaal dat kinderen brede kansen krijgen, maar waar ik in geïnteresseerd ben, is wanneer kansen verwachtingen worden? En wanneer worden verwachtingen een druk? Dit is een gladde helling! En er gaat iets verloren in de ouder-kindrelatie wanneer de ouder te veel gefocust raakt op de output van hun kind.’

Wat zou je ouders met tieners die last hebben van deze veranderingen mee willen geven?

‘Ik ben benaderd door veel ouders met tieners die mijn boek zelf hebben gelezen. Zij vonden het erg verontrustend, maar op een nuttige manier. Het heeft hen geholpen de dingen vanuit het oogpunt van hun dochter te zien, en de druk die jonge mensen tegenwoordig ervaren. Begrijpen is de eerste stap naar empathie, denk ik, en empathie is de eerste stap om dingen te veranderen. In al mijn werk met jonge mensen is het door diep gehoord en begrepen te worden, dat ze in staat zijn geweest om veranderingen aan te brengen en te herstellen. Ouders vertellen hun tieners te vaak wat ze moeten doen, zonder echt te begrijpen wat er aan de hand is. Onthoud dat niemand ooit zei: “Ik wilde dat mijn moeder me meer advies had gegeven”. Als ouder kijk en luister +++, en dan kun je uiteindelijk vragen “wil je mijn advies?”, en als tieners denken dat je hebt geluisterd, zeggen ze meestal ja.’

Je begrijpt me gewoon niet is uitgegeven bij uitgeverij Balans en te koop voor 22,99. 



WENDY Herfst Special

Leven in liefde


Met o.a. interviews met Najib Amhali, Elle van Rijn en Mirella van Markus en hun partners over de liefde!



 
 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF