fbpx

Na 2,5 jaar genas Viora van leukemie en ging ze met haar partner Joost op wereldreis (+WINNEN)

In 2016 kreeg Viora Rebergen op 25-jarige leeftijd de diagnose acute leukemie. De wereld van haar en haar partner Joost van Willigenburg stond even stil. De toekomst werd even onzeker. Toch geneest Viora, en besloten ze op wereldreis te gaan om het leven te vieren. ‘We hebben zoveel meegemaakt tijdens het ziekteproces en op reis, en delen dat in onze twee boeken.’

‘Ik had zware bloedarmoede, ik sportte toen vrij veel, was net afgestudeerd en had een fulltime baan. Ik dacht dat dit alles bij elkaar ervoor zorgde dat ik moe was. Op een gegeven moment kon ik zelf niet meer fietsen en ging ik bij Joost achterop als we ergens naartoe gingen. Dit kwam door de enorme pijn aan mijn benen.’ Na ongeveer zes weken besloot Viora naar de dokter te gaan. Dit omdat ze er bleek uitzag, moe bleef en voelde dat er iets niet klopte. ‘Na het bloedprikken zei de dokter dat hij me binnen een week de uitslag door zou geven. In plaats van een week wachten, werd ik al binnen twee uur teruggebeld.’ Viora moest per direct naar het ziekenhuis, waar zij de diagnose acute leukemie kreeg.

Leven op zijn kop

‘Aan de ene kant waren we blij dat er een diagnose was, zodat we wisten wat er precies met Viora aan de hand was’, vertelt Joost. Vanaf het eerste moment waren de artsen duidelijk naar het stel. De leukemie was te behandelen, maar het zou een lang traject worden. ‘Als we twee of drie weken later aan de bel hadden getrokken waren we waarschijnlijk al te laat geweest. Dus we waren allang blij dat er iets aan gedaan kon worden.’ Het stel gaat niet bij de pakken neerzetten en vormen een team, samen met ouders en andere naasten. ‘Op dat moment hadden we net twee jaar een relatie en woonden Viora en ik net drie maanden samen. Ons leven stond dus behoorlijk op zijn kop, maar we zijn ervoor gegaan.’ Viora moest gelijk een maand in het ziekenhuis verblijven. ‘Ik weet nog dat ik gek vond toen ik weer thuiskwam. De laatste keer dat ik er was, was mijn leven nog zoals het was. Toen ik er weer kwam was ik doodziek en hing het huis vol met kaartjes. Dat was heel bizar om te beseffen.’

Het leven voor lief nemen

Door de diagnose van Viora, stond het leven van het stel even stil. Alle gemaakte toekomstplannen werden ineens onzeker. ‘Niemand weet natuurlijk wat hem of haar te wachten staat in het leven, maar dat je niet weet of je over een maand nog leeft, was ineens een realistische gedachte.’ Toch voelde het voor Viora niet alsof ze hieraan dood zou gaan. ‘Ik heb wel veel mensen zien sterven in die periode. Daardoor realiseerde ik me dat het snel over kon zijn. In dat opzicht nemen we als mensen het leven voor lief.’ De leukemie hadden de artsen vrij snel onder controle, maar om ervoor te zorgen dat de leukemie ook wegblijft was een lang traject nodig. ‘Na 2,5 jaar werd ik schoon verklaard en tot op heden is dat gelukkig zo. Ik heb geen controles meer, maar houd mezelf natuurlijk in de gaten. Als ik ergens over twijfel kan ik gewoon aan de bel trekken.’

Wereldreis

Na alle behandelingen wilden Viora en Joost het leven vieren, en de hectische periode op een mooie manier afsluiten. Het stel sprak al snel over een grote, lange reis. ‘Ik wilde eerst maar drie maanden op pad, omdat we eindelijk weer ons leven konden oppakken. Een huis kopen, weer aan het werk en leven zoals leeftijdsgenoten dat ook doen. Ik moest mijn baan dan ook opgeven, dat vond ik wel spannend.’ Toch veranderde Joost van gedachte en besloot het stel een jaar lang op reis te gaan. ‘Ik had er al veel over gelezen en gezien, omdat Viora en ik al een paar maanden na de diagnose spraken over deze wereldreis. Het was spannend om mijn baan op te zeggen en een wereld vol onzekerheden in te stappen, maar ik wist dat ik er veel voor terug zou krijgen.’

In april 2019 besloot het koppel aan hun wereldreis te beginnen. Viora vertelt: ‘We begonnen de eerste zes weken met de Transmongolië Express, de trein van Moskou naar Beijing. Dit hadden we vooraf gepland, ook omdat het in China lastig is om een visum te regelen. Daarna wilden we een half jaar reizen door Azië, drie maanden door Australië en nog vier maanden Zuid-Amerika. Dit was het idee, maar we wilden juist niet alles vastleggen zodat er ook ruimte was voor spontane plannen.’ Uiteindelijk heeft het stel 8 maanden Azië, 3 maanden in Australië en 6 weken in Nieuw-Zeeland gezeten. Helaas gooide corona toen roet in het eten.

Be More Unicorn

Op het moment dat corona uitbrak, zaten Joost en Viora in Nieuw-Zeeland. ‘Na de eerste besmetting gooiden ze gelijk het land dicht. We zaten vast in een Airbnb en besloten meteen een vlucht naar Nederland te boeken. Deze werd natuurlijk geannuleerd en hierdoor zaten we vast’, vertelt Viora. Twee weken later werden honderden Nederlands met de repatriëring opgehaald in Auckland. ‘We wilden toen ook graag naar huis, dus het was fijn dat dat kon.’ Eenmaal terug in Nederland verbleven de twee een half jaar bij Joost zijn ouders. ‘We hadden ons huis namelijk nog een half jaar verhuurd aan expats. We konden dus niet zomaar weer terug.’ Het was een relaxed half jaar, waarin ze beide weer konden wennen aan het leven in Nederland. ‘In deze periode hebben we nagedacht over wat we wilden gaan doen. Daaruit is ontstaan dat we nu fulltime kunnen leven van ons platform Be More Unicorn. ‘ Alles over de wereldreis, dagelijkse avonturen en het leven in Utrecht vind je op deze website en ook op het YouTube en Instagramaccount. ‘In Auckland zijn we ook benaderd door een uitgever. Ik deelde al langer op mijn Instagramaccount updates en verhalen rondom mijn ziekteproces. Hierdoor had ik al redelijk wat volgers. Iemand die bij de uitgever werkte had ons verhaal opgepikt en vroeg of wij het op papier wilden zetten.’ Na wat belletjes en het aanleveren van het eerste hoofdstuk, besloot het stel ervoor te gaan.’

In eerste instantie was het plan om het hele ziekteproces en de wereldreis in een boek te verwerken, maar dit paste niet. ‘Uiteindelijk hebben we twee boeken geschreven in twee jaar tijd.’ De boeken belandden al snel in de bestsellerlijsten. ‘Het is heel fijn om te horen dat het zoveel mensen helpt en inspireert. Heel bijzonder om zoveel mooi reacties op de boeken te krijgen’, vertelt Joost. In de boeken krijgt de lezer een inkijkje in de hoofden van Viora en Joost. ‘Dat vonden we allebei heel spannend, omdat het toch een heel heftig proces is geweest. Uiteindelijk werd dat heel goed ontvangen.’

Nieuwe reis

Een nieuwe, grote reis staat het stel te wachten; Viora is namelijk in verwachting van hun eerste kindje. ‘Het was spannend of ik überhaupt nog vruchtbaar zou zijn na 2,5 jaar vol met chemokuren. Het is heel bijzonder dat we dit mogen meemaken.’ Over een aantal weken mag het stel hun kindje verwelkomen. ‘Het is leuk om te zien dat er steeds een nieuwe groep volgers bijkomt. Eerst volgden mensen mijn ziekteproces, daarna onze wereldreis en nu merk ik dat andere moeders of zwangere vrouwen meekijken in onze wereld.’

WINNEN

Wil je meer lezen over Viora en Joost? Dat kan in het bestsellerboek ‘Beter op reis’. In het inspirerende boek Beter op reis vertellen Viora Rebergen en Joost van Willigenburg over de turbulente periode waarin ze terechtkomen wanneer er bij Viora leukemie wordt geconstateerd. Zo maak je kans om te winnen:

That’s it! En nu maar hopen. De winnaar ontvangt een week na plaatsing een privé bericht vanuit Wendy Online met verdere informatie.

wereldreis



WENDY Herfst Special

Leven in liefde


Met o.a. interviews met Najib Amhali, Elle van Rijn en Mirella van Markus en hun partners over de liefde!



 
 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF