fbpx

Lessen in geluk van ex-Google-topman Mo Gawdat

Wendy is groot fan van ex-Google-topman Mo Gawdat (51), auteur van de internationale bestseller ‘De logica van geluk’. Hij schreef het boek nadat hij vijf jaar geleden zijn zoon Ali verloor door een medische fout. Aan de hand van de klassiekers van Ramses Shaffy deelt Mo zijn lessen in geluk.

Zing

‘Ali hield erg van de muziek van 6 AM; sinds zijn dood luister ik daar vaak naar. De muziek brengt me dichter bij hem. Muziek luisteren is voor mij een meditatie. Ik let op elk woord en elke noot, en doe er nooit iets anders bij. Zingen doe ik alleen als ik zelf gitaar speel, maar muziek is voor mij het ritme van het leven. Een leven dat constant verandert en waar wij ons voortdurend aan moeten aanpassen. Als je niet verandert, leer je niet.’

Vecht

‘Vroeger was ik in mijn werk voor Google een vechter. In mijn onverzadigbare honger naar meer was ik een onuitstaanbaar mannetje geworden, ook thuis. Ik was prikkelbaar en kritisch. Dat is nu volledig anders. Na de dood van Ali had ik het gevecht aan kunnen gaan met de artsen die de fatale fout maakten. Mijn zoon kwam in het ziekenhuis terecht met een blindedarmontsteking, een paar uur later was ik hem kwijt. Zijn dood is een grote pijn, maar ik realiseer me dat ik hem niet terugkrijg door te vechten. Ik accepteer wat er gebeurd is, zodat ik energie overhoud voor mijn nieuwe levensmissie: een miljard mensen gelukkig maken. Ik heb daarvoor een wiskundige formule bedacht die iedereen het geluk kan laten vinden.’

Huil

‘Zeker 4 of 5 keer per week moet ik huilen. Ik schaam me er niet voor. Huilen is voor mij een uiting van menselijk zijn. En eerlijk gezegd: zelfs als je leven perfect is, zijn er duizend redenen om te huilen. Mensen die ziek zijn, de armoede in de wereld… En toch voel ik me gelukkig. In mijn zoektocht heb ik ontdekt dat geluk een keuze is. In plaats van verdrietig te zijn over het verlies van Ali, wil ik blij zijn met de mooie jaren die we samen hebben gehad. Om echt diep geluk te kunnen ervaren, moet je in harmonie zijn met het leven zoals het werkelijk is en niet blijven streven naar geluk als iets dat buiten jezelf ligt; dan raak je verstrikt in illusies. Ongeacht de hindernissen op ons pad, is het voor iedereen mogelijk om echt geluk te ervaren.’

Bid

‘Het leven is voor mij een constant gebed; een zoektocht naar wat mijn doel hier op aarde is. Voor mij is dat de beste versie van mezelf worden. Daar bewandel ik mijn eigen spirituele pad voor, los van elke godsdienst. Ik houd niet van de dogma’s van godsdiensten, de do’s en don’ts.’

Lach

‘Laten we lachen! Mensen creëren zo veel drama, onnodig in mijn ogen. In mijn boek adviseer ik mensen elke dag pretquota te stellen. Zorg dat je elke dag genoeg leuke dingen doet, zodat het voor je brein moeilijker wordt om de dag te verpesten met een onophoudelijke stroom gekakel. Ik luister elke dag muziek, kijk comedy’s, doe workouts die me een goed gevoel geven. Als ik naar mijn werk wandel, maak ik onderweg altijd een foto. Daardoor zie ik elke keer nieuwe prachtige dingen.’

Werk

‘Vorig jaar ben ik gestopt bij Google om me op mijn levensmissie te richten. Sindsdien schrijf ik en reis ik de hele wereld over om lezingen te geven over mijn geluksformule. Hoewel ik 14 uur per dag bezig ben, ervaar ik het niet als werk. Ik zal het ook nooit zo noemen. Wat ik doe, is mijn missie: ik wil bijdragen aan een mooiere, betere wereld, en werk doe je om een inkomen te vergaren.’

Bewonder

‘Ik heb zo veel bewondering voor heel veel mensen! Iedereen doet zo zijn best. Iedereen wordt getest en ik zie hoe iedereen bezig blijft het geluk te zoeken. Ik bewonder ook mijn ex-vrouw, met wie ik 28 jaar samen ben geweest. Helaas heeft het overlijden van Ali ons uit elkaar gedreven: net zoals bij 72 % van de stellen die een kind verliezen heeft ook ons huwelijk het niet gered. Na Ali’s dood kwam mijn leven in een versnelling en mijn ex-vrouw en ik beleefden allebei een andere reis. De scheiding voelde alsof de helft van mijn hart eruit werd getrokken, maar we wisten dat we elkaar ongelukkig zouden maken als we samen bleven. Dan moet je elkaar het geluk gunnen.’

MO GAWDAT (51) was de topman bij Google X, de ‘dromenfabriek’ van Google waar de innovatieve ideeën worden bedacht. Ondanks het succes dat hij had, was hij niet gelukkig. Na het overlijden van zijn zoon Ali begon hij zijn beweging Onebillionhappy. Hij is de schrijver van de internationale bestseller De logica van geluk (uitgeverij Brandt, € 20).

TEKST: ROSA KOELEMEIJER FOTOGRAFIE: AUDOIN DESFORGES  / PASCO AND CO

Dit interview kun je lezen in WENDY 28.

Lessen in geluk van Donna Hay: ‘Ik lach graag, veel en hard. Ook om mezelf’

De Australische kok Donna Hay kan zich met zes miljoen verkochte kookboeken en een eigen tv-show en keukenlijn meten met de Jamie Olivers en Ottolenghi’s van deze wereld. Aan de hand van de klassiekers van Ramses Shaffy deelt Donna haar lessen in geluk.

Zing

‘Ja, elke dag, als ik ’s avonds met de auto van kantoor naar huis rijd. Het is mijn manier van ontladen. Ik plug mijn playlist in en zing keihard twee nummers mee. Dan ben ik al thuis, maar dat is net genoeg om mijn werk los te laten en met een leeg hoofd thuis te komen. Belangrijk, want thuis wil ik er zijn voor mijn twee jongens van twaalf en wijftien, en niet meer met mijn werk bezig zijn. Mensen op de weg vragen zich vast af wat ik aan het doen ben, want ik zing uit volle borst en hoofdschuddend mee. Meestal kies ik songs van jonge Australische zangeressen als Amy Shark en Meg Mac. Ik ben niet van de golden oldies; ik vind het interessanter om de muziek van e nieuwe generatie te volgen.’

Vecht

‘Ik ben een stille vechter, die vastberaden op haar doel af gaat. Je zult mij niet als Gordon Ramsay schreeuwend in de keuken zien staan, maar ik weet wat ik wil en streef in mijn werk naar perfectie; ik kan slecht werken met mensen die zich ergens makkelijk van afmaken. Never cut corners. Maar luid ben ik alleen als ik lach. Ik kom uit een harmonieus gezin. Mijn ouders heb ik nooit horen ruzien en ik schrik nog steeds als mensen gaan schreeuwen.’

Huil

‘Ik schreeuw niet, ik huil. Ik ben niet iemand die haar tranen probeert in te slikken. Ik kan huilen van verdriet en uit bewondering of ontroering. Laatst zei mijn zoon: “Ik ben zo blij dat jij mijn moeder bent. Je doet alles zelf en je bent zo sterk.” Dat kwam binnen. Ik ben niet meer met hun vader samen en twee opgroeiende kinderen én hard werken is een lastige combinatie, maar blijkbaar doe ik ‘t goed.’

Bid

‘Ik kom uit een gelovig gezin en begrijp de behoefte om ergens in te geloven, maar ik heb weinig met God. De boeddhistische filosofie spreekt mij meer aan. Ik vind het belangrijk om goed te zijn voor de wereld en anderen. Niet dat ik stapels boeddhistische boeken lees. Aan yoga of mediteren doe ik ook niet; als ik mijn hoofd wil leegmaken, ga ik hardlopen langs het strand. Ik woon vlak bij Bondi Beach.’

Lach

‘Lachen is het beste medicijn. Ik lach graag, veel en hard. Ook om mezelf. Door mijn leeftijd en carriere word ik vaak gevraagd om te spreken op bijeenkomsten voor vrouwelijke ondernemers en daar vertel ik graag grappen over mezelf. Een keer wilde ik in een vergadering een punt maken en noemde ik degene die ik wilde overtuigen constant bij de verkeerde naam; hoe erg is dat! Om jezelf kunnen lachen is gezond. Dat vind ik het fijne van ouder worden; je kunt jezelf wat beter op de hak nemen. Met mijn kinderen kan ik ook erg lachen. Ik houd van een huis waar veel mensen zijn en veel gelachen wordt.’

Werk

‘Ik ben gedisciplineerd in mijn werk. Ik werk hard en eet nooit buiten de deur. Daardoor ben ik altijd om zes uur thuis voor mijn kinderen. Werk is belangrijk, maar het is niet álles. Hoewel ik een enorme drive heb. Ik wil mensen inspireren om lekker te koken. Ik wilde als tiener al iets met food en styling doen, maar dacht dat ik er niet goed in was. Tot ik op mijn 23stemet een backpack de wereld over trok en in Frankrijk zag dat crêpes op veel manier worden geserveerd: gevouwen, gerold, in driehoeken. Dat was mijn eureka-moment: ik kon m’n eigen stijl bouwen.’

Bewonder

‘Mensen die door wat ze kunnen de wereld mooier maken: modeontwerpers, fotografen, kunstenaars. In Amsterdam logeer ik altijd in een B&B waar de eigenaar veel oog heeft voor detail. Dat maakt me blij. Net als een mooi blad op de grond of beukennootjes in het park. Als je de details kunt zien, wordt ’t leven veel kleurrijker.’

Ben je ook benieuwd naar de lessen in geluk van Jan des Bouvrie? Lees zijn lessen hier!