fbpx

Waarom vrouwen meer piekeren dan mannen

Je vraagt wekenlang aan manlief of hij een schilderij wil ophangen. Uiteindelijk gaat hij er mee aan de slag. Hij loopt naar boven en komt onderweg de wasmand, zijn eigen sporttas en wat wc-rollen tegen. Hij stapt er doodleuk overheen. Als je aan hem vraagt waarom hij die spullen niet mee naar boven nam, heeft hij geen idee waar je het over hebt. Hij was bezig met een schilderij ophangen en heeft daardoor geen aandacht voor iets anders. De gedachten van mannen en vrouwen kunnen zo langs elkaar heen lopen. Maar hoe kan dat? Onze brein-expert, Charlotte Labee, legt het uit. 

Verschil tussen mannen en vrouwen

Er is een verschil tussen het mannenbrein en het vrouwenbrein. Naast een ander hormoonhuishouden hebben we te maken met een verbindingsbrug die de linkerhersenhelft met de rechter verbindt. Deze brug is bij vrouwen breder dan bij mannen. Wat betekent dat vrouwen op microniveau (details) en mannen op macroniveau (groter plaatje) denken en handelen. Vrouwen piekeren meer op relatiegebied en mannen meer op taakgebied. Een vrouw zal dan ook veel meer bezig zijn met: ben ik wel goed genoeg voor mijn partner en doe ik het wel goed voor mijn kinderen? Terwijl een man eerder zal denken: hoe kan ik dat schuurtje aftimmeren of hoe rijd ik het beste naar de plek van de vakantiebestemming?

Vrouwen piekeren meer dan mannen

Een onderzoek van de universiteit van Leiden wijst uit dat zowel mannen als vrouwen gemiddeld 1 keer per week piekeren. Daarentegen piekeren vrouwen 50% vaker dan mannen. Hoe dat kan? Dat start in de programmatie en ontwikkeling van de hersenen.

Piekeren kost ons enorm veel tijd, vooral de gedachten die ons soms dagenlang mee terug nemen naar een bepaald moment. Dat ene gesprek waarin je beter iets anders had kunnen zeggen, of die opmerking van iemand die nog door je hoofd spookt en die weer andere gedachten veroorzaakt. Wat als ik morgen mijn examen niet haal… Stel dat ik afgewezen wordt op die sollicitatie… misschien had ik beter anders kunnen reageren, dan had ik me nu niet zo rot gevoeld… Zijn dan ook veel voorkomende gedachten die door je hoofd kunnen spoken. Van een onafgerond to-do-lijstje, tot het opruimen van je spullen. Het zijn allemaal momenten dat jij afgeleid bent van datgene waar je mee bezig hoort te zijn. Een onderzoek van Harvard wijst uit dat wanneer je afgeleid bent, je geen geluk kunt ervaren. En ruim 40% van jouw tijd zijn je hersenen afgeleid.

“Mannen zijn veel beter in hun hoofd leegmaken dan vrouwen, vrouwen kunnen dagenlang malen.”

Actiever brein

Uit onderzoeken blijkt dat het vrouwenbrein actiever is dan het mannenbrein. Wat voornamelijk geldt voor de prefrontale cortex, wat ik ook wel de PA van ons hersensysteem noem. Die aan het einde van de dag uitgeput en vermoeid kan zijn. Dit deel van het brein is belangrijk bij impulsbeheersing en concentratie. Maar ook het limbisch systeem staat ermee in contact, het gedeelte wat onze emoties beïnvloedt. Wat zou kunnen verklaren waarom alzheimer vaker voorkomt bij vrouwen dan bij mannen, het brein is eerder opgebrand. De rek is eruit en het verouderd sneller. Vrouwen blijken dan ook veel vatbaarder te zijn voor depressies, burn-outs en alzheimer. Terwijl bij mannen vaker ADHD voorkomt en antisociale gedragsstoornissen.

De hersenen van de man bestaan, zoals Mark Gungor mooi uitlegt, uit verschillende boxen, iedere box heeft een onderwerp. Sporten, werk, kinderen, relatie, vrienden, eten en zichzelf en er kan maar 1 doosje tegelijk geopend worden. Als je bezig bent met de kinderen, dan moet je het niet ineens hebben over de boodschappen, want dan kan het brein van de man je totaal niet meer volgen. Dan is er nog the nothing box, waardoor mannen aan niks kunnen denken.

Wellicht is bovenstaand inzicht een reden om het functioneren en handelen van het andere geslacht vanuit een ander inzicht te bekijken. Vanuit een biologische functie waarin de gedachten van mannen en vrouwen van elkaar verschillen en niemand daar iets aan kan doen.

Over Charlotte

Na een fikse burn-out kreeg Charlotte Labee verlammingsverschijnselen en belandde bijna in een rolstoel. Na nog flink wat tegenslagen op zakelijk en privégebied (haar kledinglijn ging failliet en ze kreeg baarmoederhalskanker) hervond zij haar geluk onder andere in het geven van lezingen. Ze volgde diverse opleidingen en trainingen, waaronder Orthomoleculaire opleiding, tot voedinsgexpert tot de verdieping in de neuroscience, NCE, NLP en BMR. Ze ontdekte dat de hersenen een grote rol spelen in de weg naar een happy life in balans. En daar is niks moeilijks aan. Met haar methode ontdek je wat jij nodig hebt om helemaal jezelf te kunnen zijn.

Onderzocht: er is een relatie tussen werkstress en slaap + tips

Arbeidspsycholoog Michelle Van Laethem onderzocht de relatie tussen werkstress en slaap. Met dit onderzoek promoveerde ze aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Ze kwam erachter dat als je veel (werk)stress ervaart, je meer piekert en slechter slaapt. Maar het geldt ook andersom: als je slecht slaapt pieker je meer en ervaar je meer (werk)stress. Wij vroegen haar wat stress met je kan doen en ze geeft tips welke dingen je als werkgever, maar ook als werknemer zelf, kunt doen om de vicieuze cirkel te doorbreken:

1. Wees je bewust van het probleem

Je moet eerst weten dat er een probleem is voordat je er wat aan kunt doen. Dus als je extreem veel werkstress hebt over een langere periode, of als je veel piekert of slecht slaapt, dan moet je daar wat aan gaan doen. En omdat deze drie problemen samen kunnen hangen is het belangrijk dat je je niet alleen op één probleem focust. Want als je bijvoorbeeld veel stress hebt en je daardoor slecht slaapt, moet je niet de hele nacht gaan doorwerken om de stress te verminderen, maar moet je er juist op letten dat je zorgt voor een goede nachtrust.

2. Vertel je leidinggevende erover

Houd je leidinggevende op de hoogte van eventuele werkstress- of slaapproblemen, bespreek mogelijke oplossingen voor bijvoorbeeld hoge werkstress. Je werkgever heeft er immers ook geen voordeel aan als je op een gegeven moment uitvalt omdat je te veel stress ervaart en dit consequenties heeft voor je gezondheid.

3. Tijd om te herstellen

Zorg ervoor dat je in je vrije tijd voldoende activiteiten onderneemt die je hoofd leeg maken zoals bijvoorbeeld hardlopen (of een andere sportieve activiteit), sociale activiteiten of gewoon een leuk boek lezen. Maar ook meditatie-oefeningen kunnen helpen om je te ontspannen en de stress en piekergedachten even opzij te zetten. Natuurlijk is een goede nachtrust ook zeer belangrijk, dus ga op tijd naar bed en zorg voor een bevorderende slaapomgeving. Een koele, donkere, rustige, geventileerde slaapkamer en geen alcohol of cafeïne voor bedtijd helpen hierbij.

4. Let op elkaar

Merk jij dat je partner vaak niet in slaap komt ‘s avonds in bed? Praat er dan over en probeer samen oplossingen te vinden voor het piekergedrag, maar ook voor de onderliggende problemen. Iedereen vindt het namelijk fijn om hulp te krijgen van een ander. Samen tot een oplossing komen gaat ook vaak sneller en beter. 

‘Stress- en slaapproblemen verminderen je geluksgevoel’

Michelle is ook bezig met een onderzoek waarbij de relatie tussen stress en technologie onder de loep wordt genomen, zo vertelt ze: ‘Het lijkt er wel op dat het gebruik van bijvoorbeeld smartphones  een rol zouden kunnen spelen in de stress-pieker relatie.’ Verder vroegen wij de stress-expert ook over wat stress met je lichaam en geest doet: ‘Stress over een lange periode en slecht slapen is zeker niet goed voor je geluksgevoel. Het is waarschijnlijk geen toeval dat stress vaak een grote rol speelt bij gezondheidsproblemen. Zo heeft onderzoek uitgewezen dat stress gerelateerd is aan cardiovasculaire problemen, angststoornissen en depressies. Ik denk dat het inperken en het kunnen loslaten van stress, maar ook een goede nachtrust, zouden kunnen bijdragen aan iemands geluksgevoel.‘ 

Weg stress met WENDY Workshop ‘Minder stress’

Zou jij willen leren om iets relaxter in het leven te staan? WENDY ontwikkelde in samenwerking met stressdeskundige Suzan Kuijsten een online workshop ‘Minder stress’. De workshop duurt vier weken.

workshop stress

Slecht geslapen? Een powernap is de oplossing!

Een powernap is op allerlei manieren goed voor je. We leren steeds meer over het tijdstip en de duur van de perfecte powernap. Te weinig slaap is slecht voor je gezondheid en je concentratie op werk. Dat weten we allemaal, maar de meeste van ons doen er verdomd weinig aan. Een powernap is een goede manier om toch gezond en energiek op werk te blijven.

Lang leve de powernap

Gewoon midden op de dag, even een dutje doen. Een dutje zorgt ervoor dat stress vermindert en het immuunsysteem wordt versterkt, zo blijkt uit een studie van de Franse universiteit van Sorbonne. Chronisch slaaptekort kan leiden tot suikerziekte, overgewicht, depressie, infecties en hart-en vaatziekten. Zorg dus altijd voor een goede nachtrust. Maar als je echt een keer aan het nachtbraken bent, is een goede powernap gedurende de dag dus helemaal niet zo’n slecht idee!

Adrenaline

Het onderzoek werd gedaan met proefpersonen die twee nachten in precies dezelfde omstandigheden een nacht moesten doorbrengen. Ze mochten beide nachten slechts twee uur slapen. Alleen na de tweede nacht mochten ze ’s middags een half uur slapen. Wanneer de proefpersonen geen dutje deden, schoot de hoeveelheid adrenaline in hun bloed en urine omhoog. Door die adrenaline wordt onder andere je hartslag en je bloeddruk hoger. Een dutje houdt het adrenalineniveau stabiel.

Slaapcyclus

Mocht je een dutje gedurende de dag een goed idee vinden, let dan wel op. Het werkt alleen als je de juiste lengte aanhoudt. 30 of 90 minuten. Zo heb je een hele slaapcyclus. Als je middenin een slaapcyclus wakker wordt, voel je je alsnog moe. En dat is nou juist wat moet je voorkomen.

Heb je wakker gelegen vannacht? Hier een oplossing!