Fiets mee met Wendy en Leontien op zondag 17 juli 2022 in Rotterdam.

FIETS MEE

Nathan en Vera hebben een hoge studieschuld en protesteren vandaag op de Dam: ‘waarom moeten studenten het doen met een fooitje?’

Vandaag is er op de Dam in Amsterdam een massaal studentenprotest voor een hogere basisbeurs en een eerlijke compensatie van de torenhoge schulden die studenten de afgelopen jaren hebben opgebouwd. Ook Nathan en Vera doen mee aan het studentenprotest. ‘Ik kom straks uit mijn studie met een schuld van 40 duizend euro.’

Leenstelsel

Sinds 2015 is er een leenstelsel ingevoerd voor studenten. Hierbij kunnen studenten geld lenen tegen een relatief lage rente. Dit was niet gunstig voor de studenten. Wanneer je veel leent, bouw je een hoge studieschuld op. Daar komt ook nog eens rente bovenop. Onder het leenstelsel hebben studenten geen recht op een basisbeurs of een eventuele aanvullende beurs. De studenten die hieronder vallen studeren daardoor vaak af met een torenhoge studieschuld. Deze generatie wordt ook wel de pechgeneratie genoemd, omdat het kabinet nu de basisbeurs wel weer wil gaan invoeren. Dit is echter te laat voor alle studenten die onder het leenstelsel vallen en die al een schuld hebben opgebouwd. Nathan is er daar één van.

‘Ik heb zelf een studieschuld van 40.000 euro en zou graag willen dat die minder zou zijn. Het leven is gewoon ontzettend duur. Ik moet de huur, boodschappen en studiekosten allemaal zelf betalen. Mijn ouders hebben namelijk niet veel geld dus zij kunnen niet veel bijdragen. Ik heb daardoor ook al twee jaar geen nieuwe kleding kunnen kopen, omdat ik daar het geld niet voor heb. Nu komt het kabinet met een nieuwe basisbeurs, maar deze is lager dan de oude. Terwijl alles duurder is geworden en het collegegeld ook omhoog is gegaan. Uiteindelijk zijn we alsnog slechter af dan de vorige generatie.’

Studentenvakbond

In het studiejaar 2023-2024 wil het kabinet de basisbeurs opnieuw invoeren. Hierbij wordt weer onderscheid gemaakt tussen thuiswonende en uitwonende studenten. Uitwonende studenten hebben recht op een hogere basisbeurs. Het bedrag van de nieuwe basisbeurs wordt zo’n 260 euro. Terwijl studenten waarbij ouders niks kunnen bijdragen eerder een bedrag van 850 euro nodig hebben om rond te komen. De LSVB is een landelijke studentenvakbond die zich bezighoudt met alle problemen die studenten ervaren. Zo ook op financieel gebied. Ama Boheme is voorzitster van deze vakbond.

‘Financiële druk is één van de belangrijkste punten waar wij ons mee bezig houden.  We proberen dit op verschillende manieren op te lossen. De belangrijkste manier is via de politiek, want daar worden natuurlijk de beslissingen gemaakt. Ook proberen we aandacht te vragen voor de situatie van studenten door acties te organiseren en de media op te zoeken. We willen daarmee mensen die zelf niet studeren ook meer inzicht geven in hoe het is om nu student te zijn. Met het protest willen we laten zien dat de nieuwe basisbeurs te weinig is en dat studenten daar hoogstwaarschijnlijk alsnog schulden mee gaan opbouwen.’

Compensatie

Voor studenten die onder het leenstelsel vallen, komt er een compensatie van 1400 euro. Dit is veel te weinig voor de meeste studenten en dit compenseert deze pechgeneratie niet. Vera Andriessen heeft zelf een schuld van 10.000 euro en is het totaal niet eens met deze compensatie.

‘Deze compensatie is echt een grap. Wat heb je nou aan 1000 of 2000 euro wanneer je tienduizenden euro’s schuld hebt? Helemaal niks dus. Er moet echt veel beter gecompenseerd worden. Deze generatie is keer op keer het slachtoffer van bezuinigingen. Het is hoog tijd dat het kabinet daadwerkelijk iets gaat doen voor de pechgeneratie in plaats van dat ze alleen maar mooie praatjes houden. Ik vind dat er daarom een degelijke basisbeurs moet komen voor studenten. De schuldengeneratie moet gecompenseerd worden met het bedrag dat de generatie voor ons aan basisbeurs kreeg. Dit geld moet natuurlijk ergens vandaan komen, dat is logisch. Ik vind daarom dat we meer belasting moeten vragen van de rijken en van grote bedrijven. Waarom krijgt KLM zo ontzettend veel geld terwijl studenten het moeten doen met een fooitje?’

Studenten hopen vandaag met het protest te bereiken dat de politiek opnieuw gaat kijken naar de nieuwe basisbeurs en de compensatie voor studenten die onder het leenstelsel vallen. Volgende week wordt de voorjaarsnota besproken, de studenten willen daarom nu van zich laten horen. Nu is het afwachten of de politiek er ook daadwerkelijk wat meegaat doen of dat studenten in de schulden blijven zitten.