fbpx

5 redenen waarom het vieren van carnaval gelukkig maakt

Onze gelukspsychologe, Josje Smeets, is een Maastrichtse van origine. Zij kijkt dus echt uit naar de maand maart, als het weer carnaval is. Want ook carnaval doet iets met een mens. Ze geeft vandaag 5 redenen waarom het vieren van carnaval gelukkig maakt.

Doe waar je gelukkig van wordt

‘Ik ken veel mensen die gillend wegrennen bij het naderen van het  Carnavalsweekend. En niet alleen de zogeheten ‘Hollanders’, nee hoor; genoeg van mijn provincie-genoten hebben helemaal niets met het feest en zoeken liever hun heil op de ski’s. En gelijk hebben ze. Doe vooral waar je gelukkig van wordt. Ik hoor bij de carnavals-minnende groep. Het begint langzaam weer te jeuken en te kriebelen. Carnaval voel ik tot in mijn tenen. Ik vind het een prachtig feest met soms een ietwat melancholisch randje.’

‘Wat vinden die mensen uit het zuiden nu zo speciaal aan het feest dat, naar de mening van velen, enkel bestaat uit bier zuipen en vrouwen versieren? Dat kun je toch zeker overal? Spendeer je geld liever op een festival, want daar krijg je bovendien nog goede muziek op de koop toe. Toch worden wij zuiderlingen juist heel gelukkig van carnaval vieren. Hoe dan?’

1. Jeugdsentiment

‘Het is een traditie. Wanneer je in het zuiden des lands opgroeit, wordt carnaval er met de paplepel ingegoten. Het wordt gevierd op school, vaak ben je in de running voor jeugdprins of prinses en loop je minimaal 1 keer een optocht mee. Liedjes hoor je van jongs af aan en leer je daarom door en door kennen.’

‘Net als andere tradities zoals bijvoorbeeld Sinterklaas is carnaval daarom iets dat het jeugdsentiment aanwakkert. Je krijgt warme en veilige gevoelens die je aan deze jeugd laten herinneren. En daar word je blij van.’

2. Verkleden

‘Je speelt een rol. Verkleden is een enorm ding hier in Maastricht. Maanden wordt gewerkt aan het perfecte ‘pekske’ en drie dagen lang blijf je in de huid van dit karakter. In deze rol wordt je volledig geaccepteerd. Mensen omarmen je vanwege de vindingrijkheid van je kostuum en je wordt erover gecomplimenteerd. Je wordt gewaardeerd om wie je bent. Of om wie je niet bent. Het is maar hoe je het bekijkt.’

‘Het spelen van een rol kan soms ontzettend bevrijdend zijn. Je ontsnapt letterlijk aan de realiteit. Het biedt je een ander perspectief en opent daardoor nieuwe deuren. Gesprekken zijn eerlijker en openhartiger, juist omdat je je kunt verschuilen in je rol. Iets dat heel mooi is.’

3. Gelijkheid

‘Het is een feest dat verbindt en verbroedert. Omdat men zich verkleedt en schminkt is er tussen mensen onderling geen onderscheid meer. Iedereen is voor een paar dagen gelijk. Je kletst met iedereen, koopt drankjes voor elkaar. Deze sociale verbondheid zorgt ervoor dat het gelukshormoon oxytocine hoogtij viert.’

4. Lente

‘Het kondigt verandering aan. Traditiegetrouw is carnaval of ‘vastelaovend’ het begin van de veertig dagen durende vastenperiode. Daarnaast kondigt het de lente aan. Met het losbandige feest sluiten we letterlijk de periode van korte dagen af en luiden we nieuwe, betere tijden in. Dit stemt ons hoopvol en daardoor meer gelukkig.’

5. Carnavalsmuziek

‘Hoe lelijk of vals carnavalsliedjes misschien ook klinken, het speelt een heel belangrijke rol tijdens het feest. Mensen kennen liedjes van A tot Z en zingen uit volle borst mee. Zaate hermeniekes kruipen uit alle hoeken en gaten om op hun eigen wijze een lied te produceren. Het maken van muziek zorgt ervoor dat onze hersenen hard aan het werk moeten. Het gaat complexe verbindingen aan. We worden hier heel gelukkig van. Tevens zorgt het maken van muziek dat we meer empathische gevoelens ontwikkelen. Dit leidt weer tot meer sociale verbondenheid dat ook weer tot meer geluk leidt.’

Genoeg redenen dus om het eens te proberen. Stel jezelf er helemaal voor open en vieren dat feest!

Gelukspsychologe Josje Smeets: vijf redenen waarom het vieren van je verjaardag gelukkig maakt

Josje Smeets is gelukspsychologe en eigenaar van het bedrijf HelloBetty.nl. Ze is een van onze vaste bloggers waarin zij geluk vanuit een wetenschappelijke visie benadert. In haar vorige blog gaf zij vier tips die ‘nee’ zeggen makkelijker maken. Vandaag geeft zij vijf redenen waarom het vieren van je verjaardag gelukkig maakt! 

Het leven is een groot feest

Ik maak het liefst van elke dag een feestje. Het leven is te leuk om te gaan sikkeneuren. Behalve op mijn verjaardag. Dan kruip ik het liefst diep onder de wol. Ik vraag me wel eens af hoe dat kan. Want op je verjaardag vier je… Wat eigenlijk? Je viert jezelf. Jij en jij alleen. Je bent dankbaar, omdat je er bent en vraagt anderen dit met je te vieren.  En daar wringt de schoen. Want kun je dat wel van een ander vragen? Is dat niet een tikkeltje egoïstisch wellicht? En hebben mensen niets beters te doen dan verplicht naar jouw feestje komen? Allemaal overpeinzingen die de revue passeren wanneer de beruchte datum nadert.

De schoonouders…

Dan zijn er nog je schoonouders. ‘Je viert je verjaardag toch zeker? Dat is iets dat hoort.’ Ai, die komt hard binnen. Ik kruip nog even wat verder onder de wol. Tijd voor een onderzoekje. Maakt het vieren van je verjaardag gelukkig? Ik ben de wetenschap ingedoken voor jullie. Schoorvoetend moet ik bekennen… ‘yes, it does.’ En dit is waarom:

1. Dankbaarheid

Het vieren van je verjaardag dwingt je te reflecteren. Even stil te staan. Je bent toch maar mooi dat jaar ouder geworden. En zoveel heb je er geeneens voor hoeven doen. Wees dankbaar dat je er (nog) bent. Count your blessings. Dankbaar zijn maakt meer positieve emoties los en dus gelukkiger.

Taart

2. Positiever zelfbeeld

Wij nuchtere Hollanders hebben het minste aantal officiële feestdagen van Europa. Hier geldt; ‘doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg.’ Vieren doen we niet snel, hard doorwerken is veel stoerder. Terwijl het vieren van successen en speciale gebeurtenissen (zoals verjaardagen) maakt dat we een positiever zelfbeeld krijgen. ‘Wow, blijkbaar mag ik er zijn. Kijk maar eens naar al die lieve verjaardagswensen.’ Helemaal speciaal voor jou. Toch wel leuk stiekem.

3. Je bent samen

Zoals al vaker verteld; sociale verbondenheid zorgt voor meer happiness. Wij mensen zijn sociale wezens en ons gelukcentrum in het brein weet dit maar al te goed. Ben je samen met je vrienden, dan vliegen de gelukshormoontjes dopamine en oxytocine in het rond. Zelfs al zit je in een kringetje met een blokje kaas. Dit soort zitfeestjes is zéker niets voor mij. Als ik mijn verjaardag vier, dan maar gewoon goed. We prikken een datum in de zomer, vragen de buurman te DJ-en, struinen Pinterest af naar de mooiste zelf-maak-versieringen en huren een silent disco. Want gedanst gaat er worden.

4. Dansen

En oh ja, wat worden we blij van dansen. Ook hiervan komen gelukshormonen  vrij, vooral endorfines dit keer. Dans je ook nog eens met een zeer aantrekkelijke partner, dan komen daar nog meer hormonen bij. Dansen ontspant; het maakt je hoofd leeg. Muziek maakt sowieso dat de gebieden in je hersenen beter gaan samenwerken, waardoor je je empathischer opstelt. Dit zorgt weer voor meer sociale verbondenheid en het gelukskringetje is weer rond.

Vrienden verjaardag

5. Eten en drinken

Ook lekkere hapjes en drankjes maken je blij. Je hersenen zijn geprogrammeerd je te belonen voor voedsel, dus behalve zout en vet, hap je ook dopamine naar binnen. Natuurlijk, drink en eet met mate, en zeker niet elke dag ongezond. Maar af en toe een hapje van een goede cateraar of een Braziliaans cocktailtje van de barman zorgt ervoor dat je blij wordt.

Zelfs al ben je niet van plan groots uit te pakken, vieren die verjaardag! En niet omdat het hoort, maar omdat het kan. Doe iets speciaals; je hebt het verdiend! Als jij blij bent met jezelf, dan volgen alle anderen vanzelf. Zeker weten. Begint het al te kriebelen? Bij mij in elk geval wel. Het is bijna weer zover. Misschien toch maar eens een whatsapp-groep aanmaken… Hieperdepiep!