Zonder jou. Yvonne verloor haar dochtertje van negen: ‘Er zit een gat in ons gezin’

In de serie Zonder jou vertellen mensen over het verlies van een geliefde of familielid. Hoe voelt diepe rouw? Wat geeft hen troost? Tien jaar geleden werd bij Guusje, het dochtertje van Yvonne, een zeldzame vorm van kanker aangetroffen. Ze was pas negen jaar oud. Zeven maanden later overleed ze. Make-A-Wish probeerde haar grootste wens te laten uitkomen: naar het pretpark van Harry Potter in Florida, maar helaas overleed Guusje te snel. Toch bracht de voorpret het gezin veel en drie jaar geleden gingen ze alsnog, vertelt haar moeder Yvonne.

‘Guusje was helemaal gek van Harry Potter. Ze verslond zijn boeken en films, we reden zelfs naar de bioscoop in België omdat ze vanwege de leeftijdsgrens niet in Nederland naar zijn films mocht. Haar grootste wens was om naar het pretpark van Harry Potter in Florida te gaan. Via het ziekenhuis kwamen we in contact met Make-A-Wish. Guusje kwam in aanmerking voor het vervullen van haar wens en we waren allemaal dolblij dat we met onze zes kinderen naar Amerika mochten. Ze had haar zinnen gezet op de toverstafwinkel in het pretpark. Ze wilde er eentje kopen en ik denk dat ze ervan was overtuigd dat ze zichzelf dan beter kon toveren. Helaas ging de reis niet door. We zouden op 1 november 2001 vertrekken, alles was tot in de puntjes geregeld, maar Guusje overleed op 30 oktober. Zo razendsnel ging haar ziekte. We wisten dat ze niet meer beter werd, maar bleven de hoop houden dat ze veel langer met haar ziekte kon leven.

‘Hoe treurig het ook was dat Guusje niet naar Florida kon, we hadden de voorpret voor geen goud willen missen. Maandenlang gingen we van het ene naar het andere ziekenhuis voor onderzoeken, chemo’s en bestraling. Ze had een vasculaire tumor in haar linkerlong en vanaf het begin zag het er slecht uit. Ons leven stond op zijn kop. Guusje vond het verschrikkelijk dat iedereen zo verdrietig om haar was en dat alles thuis anders werd. Het dagelijkse leven was verstoord. Daarom vond ze het geweldig dat we dankzij haar met z’n allen naar het pretpark zouden gaan. Het was iets positiefs, het bracht samenhorigheid en geluk in ons gezin als we erover spraken.’

Gat

‘Mijn dochtertje was een vrolijk en grappig meisje met heel veel fantasie. Ze hield van schilderen, toneelspelen, de scouting en was een ontzettende vuilak, zoals we dat in Brabant zeggen. Altijd buiten spelen en in bomen klimmen. Een witte broek was niet aan haar besteed. Ze kon ook vreselijk lopen klieren met haar broers. Dat deed ze ook in het ziekenhuis. Op het belletje drukken en zich dan onder het bed verstoppen als de verpleging kwam. Hoe ziek ze op het laatst ook was, ze wilde niet zo worden behandeld. Ondanks dat ze veel pijn had, wilde ze gewoon naar school en met vriendinnetjes blijven spelen. Op de bank liggen zag ze niet zitten.

‘Door haar overlijden is ons leven ingrijpend veranderd. We zijn niet meer compleet. Ze was onze vijfde kind en er zit een gat in ons gezin. Haar dood heeft ervoor gezorgd dat mijn man en ik ander werk zijn gaan doen. Lowie schreef tijdens haar ziekte blogs die zijn gebundeld in het boek, KanjerGuusje. Daarna schreef hij het boek We houden je vast. Lowie ging ook door het hele land lezingen geven over de dood en rouwverwerking, en hij besloot om uitvaartverzorger te worden. Zeven jaar geleden stopte ik met mijn baan in het onderwijs en richtten we onze eigen uitvaartonderneming op. Het werk brengt ons heel veel. We hebben mooie en intense gesprekken, die soms ook confronterend kunnen zijn. Als een kind is overleden dan is de herkenning groot. Het raakt me, maar er is altijd een verschil tussen het verdriet van de ouders en mijn eigen verdriet. Alle families die we begeleiden, krijgen als steun het boek We houden je vast, zodat ze onder meer kunnen lezen wat rouwen inhoudt en dat iedereen het op z’n eigen manier mag doen. Aan de buitenkant kun je niet zien dat iemand rouwt. Ik kreeg weleens opmerkingen als: o, Yvonne, bij jou valt het wel mee, we zien je nooit huilen. Nee inderdaad, ik huilde niet op het schoolplein, maar thuis wel. Kinderen gaan ook weer heel anders met verdriet om. Dat zag ik bij onze eigen kinderen. Het ene moment huilden ze en het volgende moment konden ze helemaal losgaan en plezier maken.’

Toverstok

‘Guusje maakt nog steeds onderdeel uit van ons gezin. Aan de eettafel staan acht stoelen en aan die van haar hangt een heliumballon. Ze kreeg er eentje toen ze ziek was en we maakten de ballon aan haar stoel vast. Al tien jaar lang vervangen we de ballon, het blijft haar stoel en bezoek zal er nooit op gaan zitten. Iedereen voelt aan dat die van Guusje is. Haar urn staat in huis en ’s ochtends steek ik altijd een kaarsje aan. De pijn verandert, merk ik. Na haar overlijden was er alleen maar verdriet en raakten de mooie herinneringen op de achtergrond. Nu is het andersom, het is meer in evenwicht. Ik kan met plezier terugdenken aan de hutten die ze overal in huis bouwde of haar verzamelingen schelpen, steentjes, armbandjes en gummetjes. Ze verzamelde van alles. Maar het gevoel dat er een gat in ons gezin zit blijft. Onze jongste dochter is inmiddels achttien en de oudste 27 jaar oud. Guusje zou nu twintig zijn geweest. Ik denk er regelmatig aan hoe ze er nu zou uitzien of wat ze zou doen. Ze was vast gaan studeren, maar welke studie, vind ik lastig te zeggen. Guusje vond heel veel leuk en was op school in alle vakken goed.

Florida

‘Drie jaar geleden zijn we alsnog met het gezin naar het pretpark van Harry Potter in Florida geweest. We waren 25 jaar getrouwd en we konden het ondertussen aan om de beladen reis te ondernemen. Het was voor ons allemaal heel dubbel. Aan de ene kant was fijn om het samen te doen, maar ook heel verdrietig omdat we er zonder Guusje waren. In de toverstokwinkel waar ze zo haar zinnen op had gezet, stonden we allemaal te huilen. De toverstok die we daar kochten ligt nu naast haar urn.’

Over Make-A-Wish

Elke dag horen gemiddeld 3 families in Nederland dat hun kind een ernstige, soms zelfs levensbedreigende ziekte heeft. Het gezinsleven verandert in één klap totaal. Die impact is moeilijk voor te stellen. Make-A-Wish Nederland wil al deze jonge patiënten tussen 3 en 18 jaar positieve energie meegeven. Een ervaring die ze sterker maakt. En vertrouwen en kracht geeft voor de toekomst. Dat doen we door samen hun allerliefste wens te laten uitkomen. Het leven van een ziek kind mag niet gaan over ziek zijn alleen!

Lees ook deze Zonder jou verhalen:

Zonder jou. Marleen was net bevallen van haar derde kindje toen ze haar grote liefde Hans verloor: ‘Ik bouw verder op de basis van liefde die we samen hadden’

Zonder jou. Klaske moest bevallen van de overleden tweeling in haar buik: ‘Het waren twee prachtige kleine jongetjes’

Nieuwe Wendyspecial

In de nieuwe winterspecial van Wendy vind je een speciale bijlage van 32 pagina’s met verhalen over rouw en verlies. Koop hem in de winkel of via deze link.

winterspecial Merel woont met haar familie van 4 generaties op Ibiza: 'We leven in onze eigen bubbel'

Of neem een abonnement op de Wendy-specials en ontvang gratis een gift box van The Gift Label!

wendyspec Merel woont met haar familie van 4 generaties op Ibiza: 'We leven in onze eigen bubbel'

Generatieweek

Deze week delen we naar aanleiding van de nieuwe special elke dag een bijzonder familieverhaal:

Wonen jouw 18+ pubers ook nog (noodgedwongen) thuis? Zo houd je het leefbaar

Marieke werd jarenlang geestelijk en lichamelijk mishandeld door haar vader: ’Toen ik zelf kinderen kreeg moest ik leren wat echte liefde is’