Het verzwegen gevaar van borstimplantaten aan het licht: ‘Die siliconen in mijn lichaam werden bijna mijn dood’

Je borsten laten vergroten door middel van plastische chirurgie, het lijkt tegenwoordig zo makkelijk te gaan. Maar is zo’n cosmetische ingreep wel veilig? En worden vrouwen genoeg ingelicht over de risico’s die het met zich mee brengt? Wij spraken twee vrouwen die te maken kregen met Breast Implant Illness, en deskundige René van der Hulst over de gevaren van borstimplantaten.

‘Ik schrok me rot toen ik mijn borsten zag. Ik was me aan het omkleden voor een avondje stappen in Frankrijk, terwijl ik werd afgeleid door iets wat ik via de spiegel zag. Mijn rechter borst was ineens enorm groot geworden. Ik had geen idee wat er aan de hand was en dat maakte me bang. Ik was zo snel mogelijk terug naar Nederland gegaan met mijn veel te grote borst zodat er onderzocht kon worden wat er aan de hand was. Door middel van een MRI-scan kwamen de artsen erachter dat mijn rechter borstimplantaat gescheurd was. Ik moest meteen geopereerd worden om die implantaten eruit te halen. De arts zei tegen mij dat ik maar beter grotere implantaten terug kon laten plaatsen. Dan vulde het mooi op, zei hij. En zo werd ik het meisje van 1,58 met 400 cc borstimplantaten. Maar ik had toen nog geen idee dat die grote borsten mij zo diep ongelukkig zouden gaan maken.’

Borstvergroting

Dit is het verhaal van Julie. Op haar twintigste besloot ze haar borsten te laten vergroten. ‘Ik was echt onzeker over mijn a-cup.’ begint Julie. ‘Al jaren wilde ik grotere borsten. Dan was ik echt af, dacht ik.’ Julie is niet de enige die een borstvergroting heeft gedaan. Meer dan 200.000 vrouwen in Nederland hebben borstimplantaten, dit blijkt uit onderzoek van het RIVM. Ook Ancilla van de Leest was één van deze vrouwen: ‘Ik vond het vooral heel mooi om een grotere cupmaat te hebben. Ik was 18 jaar toen ik mijn borsten heb laten vergroten. Dat is natuurlijk nog heel jong, maar ik wilde het al zo lang. Voor mijn gevoel had ik goed research gedaan naar de risico’s die de operatie heeft. Maar achteraf gezien was ik helemaal niet goed op de hoogte en had ik geen idee dat ik er zo ziek van zou kunnen worden.’

 

‘Als ik ooit had geweten hoe slecht ik me zou voelen door die giftige dingen, had ik het nooit gedaan.’

 

Research en voorlichting

‘Ik heb me op alle vlakken ingelezen. Ik wist precies welke implantaten het veiligst waren, welke procedure ik wilde volgen en met welke chirurg ik in contact wilde komen. Maar over de gevaren kon ik bijna niks vinden. Ik las alleen dat de implantaten konden gaan lekken. Dat vond ik een eng idee en ik ging met mijn twijfels naar mijn chirurg. Hij vertelde dat de implantaten nooit konden gaan lekken omdat de siliconen niet vloeibaar zijn. Mijn chirurg sneed zelfs zo’n implantaat door zodat ik hem zou geloven. En dat deed ik. Hij was de specialist dus ik vertrouwde hem volledig.’

 

‘Ik was als vrouw van 31 letterlijk levensmoe geworden.’

 

Hoe kan het dat Ancilla, ondanks al haar research, toch niet goed genoeg geïnformeerd was? Volgens René van der Hulst, plastisch chirurg en voormalig voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Plastische Chirurgie, is hier een verklaring voor: ‘Er wordt in Nederland een uitgebreide voorlichting gegeven indien iemand door een erkend plastisch chirurg geopereerd wordt. Veel patiënten gaan overigens nog naar het buitenland of worden niet door plastisch chirurgen geholpen die de uitgebreide informatie geven.’ En daar zit het pijnpunt. Vrouwen worden niet altijd goed ingelicht waardoor ze niet weten wat de risico’s zijn op later termijn. ‘Als ik had geweten hoe slecht ik me zou voelen door die giftige dingen, zou ik het nooit gedaan hebben.’ zegt Ancilla.

Onverklaarbare klachten

Julie en Ancilla kregen allebei op later termijn last van onverklaarbare klachten. ‘Na de vervanging van mijn gescheurde implantaat ben ik me steeds slechter gaan voelen.’ vertelt Julie. ‘Ik was heel erg moe en ik had bijna altijd spierpijn. Die klachten koppelde ik aan iets anders. Mijn spierpijn kreeg ik bijvoorbeeld omdat ik vaak had gesport, en die vermoeidheid was er omdat ik te veel aan het werk was. Maar hoeveel ik ook sliep, die dikke en donkere wallen leken maar niet weg te gaan. Het brak me op. Ik zou midden in het leven moeten staan en alles ondernemen waar ik al jaren van had gedroomd. Maar ik wist niet hoe. Ik was letterlijk levensmoe geworden terwijl ik een vrouw van 31 jaar was.’

Twijfels

‘Die klachten had ik nog nooit gekoppeld aan mijn borstimplantaten. Hoe zouden die siliconen er nou voor moeten zorgen dat ik zoveel spierpijn kreeg? Pas toen ik een video zag waarin een meisje vertelde over Breast Implant Illness, begon ik te twijfelen. Dat meisje had zelf ook borstimplantaten gehad, en vertelde over de klachten die ze had gekregen. Ik hoorde mezelf praten. Alles kwam overeen met elkaar.’ Breast Implant Illness is een ziekte die kan voorkomen bij vrouwen met borstimplantaten. René van der Hulst doet onderzoek naar deze ziekte: ‘Er is nog geen verband gevonden tussen allerlei klachten die geduid worden als Breast Implant Illness. Maar de klachten die vrouwen krijgen moeten echt serieus genomen worden. We zijn nog druk aan het zoeken naar een eventueel verband.’

Volgens Ancilla is er geen twijfel over mogelijk dat ze Breast Implant Illness heeft gekregen: ‘Toen ik las over deze ziekte viel bij mij het kwartje. Ik ging naar zes verschillende chirurgen met mijn klachten, maar niemand vertelde mij dat het aan mijn borstimplantaten lag. De ziekte bestond niet, werd er gezegd. Ze probeerden me zelfs een andere procedure aan te smeren maar daar trapte ik niet meer in. Er was slechts één chirurg die mijn klachten serieus nam. Hij vertelde dat mijn implantaten inderdaad de oorzaak zouden kunnen zijn. Niks was zeker, maar het was voor mij al een reden genoeg om ze eruit te laten halen. Die beslissing was niet moeilijk. Je neemt borstimplantaten om je goed en sexy te voelen. Maar ik werd er zo ziek van dat ik me alles behalve goed en sexy voelde. Ik vond mezelf zelfs lelijk.’

Eruit met dat gif

Ancilla en Julie hebben er allebei voor gekozen om hun implantaten te laten verwijderen. Beide vrouwen voelden zich na de operatie meteen een stuk beter. ‘Dit hele proces was voor mij echt een eye-opening.’ begint Ancilla. ‘Heel langzaam werd ik minder moe en kreeg ik steeds meer energie. Ik had naar het ziekenhuis al mijn sjaals meegenomen, een warme trui en extra dikke sokken. Ik had het namelijk altijd koud. Maar toen ik wakker werd na de operatie, was dat gevoel weg. Ik lag onder een dun laken op het ziekenhuisbed, en ik was voor het eerst niet meer aan het trillen. Toen was het voor mij duidelijk.’

 

‘Hoe kan het dat het medisch systeem dit pijnpunt zo over het hoofd ziet?’

 

Julie en Ancilla delen allebei hun persoonlijke verhaal achter hun borstvergroting, maar dat doen ze niet zonder reden. ‘Ik wil dat vrouwen de gevaren achter die verschrikkelijke siliconen zien.’ vertelt Julie. ‘Stop nooit iets in je lichaam wat niet van jou is. Je lichaam gaat hoe dan ook vechten tegen die implantaten, maar zal het nooit winnen. De bron zit vast, dus je lichaam zal nooit die implantaten kunnen afbreken. Ik ben er zo ziek van geworden, en ik weet dat er veel meer vrouwen met mij zijn.’ Julie en Ancilla hebben elkaar via social media gevonden. ‘Ik raakte in contact met andere vrouwen die hetzelfde hebben meegemaakt als ik.’ vult Ancilla aan. ‘Het helpt om dit met elkaar te kunnen bespreken, maar het is ook pijnlijk. Hoe kan het dat het medisch systeem dit pijnpunt zo over het hoofd ziet?’

Verandering

Volgens Julie en Ancilla moet er verandering komen in het medisch systeem. Er moet meer onderzoek gedaan worden naar de klachten die op langer termijn kunnen komen. Ook René van der Hulst sluit zich hierbij aan: ‘Er moet een goede registratie van implantaten zijn zodat duidelijk wordt of er inderdaad meer klachten voorkomen bij vrouwen met implantaten vergeleken met vrouwen zonder. Nederland heeft als één van de weinigen in de wereld deze registratie sinds een aantal jaren. We lopen daar dus al wereldwijd mee voorop. Er wordt nog veel onderzoek gedaan naar de mogelijke bijwerkingen.’

‘Het heeft mijn kijk op de medische wereld veranderd.’ vertelt Ancilla. ‘Dat iemand een witte jas aan heeft hoeft nog niet te betekenen dat ze er alle verstand van hebben. De man die mij als 20 jarige vrouw aan een borstvergroting heeft geholpen, was een gewoon een commerciële jongen. Laat niet zomaar aan jezelf sleutelen en werk aan je zelfliefde. Niemand heeft een borstvergroting nodig om mooi te zijn. Zonder die giftige siliconen in je lichaam ben je al prachtig.’

Op het Instagram account @breastimplantillness.nederland deelt Julie de verhalen van vrouwen die ook te maken hebben gehad met Breast Implant Illness. Ze wil de gevaren van een borstvergroting aan het licht brengen. 

Heb je vragen over Breast Implant Illness of zou je advies willen over borstimplantaten? Neem contact op met een erkend plastisch chirurg zoals MOOI-kliniek in Maastricht. Deskundige René van der Hulst staat open voor alle vragen rondom plastische chirurgie.

Lees ook deze levensechte verhalen:

Lexia was getuige van huiselijk geweld: ‘Ik wilde mijn zus redden van de man die ons eigenlijk moest beschermen’

Rachel kon binnen één week niet meer lopen: ‘Ik dacht dat mijn leven voorbij was’

De overwinning. Stephanie ontwikkelde Boulimia door haar heftige jeugd, maar de wens om moeder te worden veranderde alles: ‘Ik leerde in verbinding te komen met mijn lichaam’

Neem een abonnement op de Wendy-specials

Nu voor € 17,50 + 2 x zonneproduct van IK Skin Perfection t.w.v. € 71,50
De Wendy-specials verschijnen vier keer per jaar, in elk seizoen 1. Wil jij ook geen nummer meer missen? Neem dan nu een jaarabonnement en ontvang 4 x de Wendy-special plus 2 zonneproducten van IK Skin Perfection t.w.v. 71,50. Je ontvangt de de Mineral SPF 30 (€ 29,90) en de Sun SPF 50 (€ 41,90) van het mooie merk IKSkin Perfection. Deze krachtige, hydraterende zonnecrèmes beschermen je deze zomer optimaal tegen de zon en zijn bovendien natuurlijk en ontwikkeld in harmonie met de natuur!
Deze actie geldt zolang de voorraad strekt, dus wees er snel bij. Ga naar wendyonline.nl/abonnementen