Zussen en topsporters Anne en Lotte Meulendijks paardrijden op hoog niveau: ‘ ‘Het is heel fijn om dezelfde passie te kunnen delen’

Anne (27) en Lotte (25) Meulendijks hebben van jongs af aan al een grote passie, namelijk paardrijden. Deze passie groeide uit tot een topsportcarrière voor beide zussen. Zo heeft Anne al tweemaal de titel Europees Kampioen op haar naam mogen schrijven en mocht ook Lotte al op 16-jarige leeftijd deelnemen aan haar eerste EK. Samen runnen de zussen ook nog het bedrijf MDH Sporthorses, waarbij ze dressuurpaarden opleiden tot het hoogst haalbare niveau. Wendyonline gaat in gesprek met de twee zussen.

Hoe zijn jullie in de paardensport terecht gekomen?

Anne: ‘Op 5-jarige leeftijd begonnen we met paardrijden op de manege van onze tante. We komen uit een echte paardenfamilie. In onze vroege jeugd is die liefde voor paardrijden ontstaan. Met mijn liefde voor paardrijden, groeide ook mijn wedstrijd mentaliteit. Op mijn 14e reed ik mijn eerste Europese Kampioenschap.’

Hoe is het om zussen te zijn en allebei dezelfde topsport te beoefenen?

Lotte: ‘Dat is hartstikke leuk. Het is natuurlijk wel bijzonder dat we allebei zo ver zijn gekomen. Toen we voor het eerst gingen paardrijden, begonnen we met springen en dressuur. Op een gegeven moment moesten we een keuze maken, wilden we echt beter worden. We hebben toen allebei gekozen voor dressuur. Het is heel fijn om dezelfde passie te kunnen delen.’
Anne: ‘Het is zeker een pluspunt dat wij elkaar hebben. We paardrijden allebei op hoog niveau en kunnen elkaar dan ook goed uitdagen. Dat is een groot voordeel wat wij hebben, in vergelijking met anderen.’

Zo te horen hebben jullie een sterke zussenband. Is die band er altijd al geweest?

Lotte: ‘Die band is er inderdaad altijd al geweest. Hoe ouder we worden, hoe sterker die zussenband ook wordt. Natuurlijk hebben we vroeger heus wel eens discussies gehad, maar in principe hebben we veel steun aan elkaar. We doen vrijwel alles samen, ook buiten de paarden om. We wonen samen en ook onze sociale kring is hetzelfde. Het is fijn om elkaar te hebben.’
Anne: ‘Als ik onze band vergelijk met die van anderen, dan is onze band best wel uniek. We hebben er ook niet veel moeite voor hoeven te doen, die band was er gewoon. We staan er niet echt bij stil, omdat het voor ons zo normaal voelt. Als we het weleens met andere bespreken, komen we er wel achter dat het niet voor iedereen zo normaal is. De meeste kunnen het zich niet voorstellen om zoveel met hun broer of zus samen te zijn.’

 

In wat voor gezin zijn jullie opgegroeid?

Anne: ‘We zijn met z’n vijven thuis. Vanuit huis hebben we meegekregen dat als we iets echt graag willen, dat we daar dan hard voor moeten werken. Ook leerden we om niet te snel te zeggen dat iets niet lukt. Onze opvoeding heeft ons geleerd om elkaar te steunen, te motiveren en om elkaar naar een hoger niveau te tillen.’

 Het leven staat voor jullie altijd in het teken van sporten. Heeft dat ook invloed gehad op jullie jeugd en leefstijl?

Anne: ‘Lotte en ik hebben op een topsportschool gezeten. Daar hebben we de juiste begeleiding gehad, zodat we het leren konden combineren met het paardrijden. Wel stond ons leven altijd in teken van school en paarden. Ons sociale leven stond op een enorm laag pitje. Daar hadden we geen tijd voor. Toch is dat voor ons beiden een bewuste keuze geweest, die we al op jonge leeftijd hebben gemaakt. We hebben een doel voor ogen en gingen daar op jonge leeftijd al helemaal voor. Onze ouders hebben ons daar altijd in gesteund. Naast het trainen van de paarden, moeten we zelf ook fit zijn. Daarom sporten we naast de trainingen met de paarden nog drie keer per week zonder paard. Fit zijn is heel belangrijk als je bepaalde doelen wilt halen. Ook proberen we doordeweeks op onze voeding te letten. In het weekend mogen de touwtjes dan wat losser. Zelfdiscipline is enorm belangrijk bij topsport.’

Wat maakt de paardensport voor jullie zo bijzonder?

Lotte: ‘Het werken met paarden is voor ons heel speciaal. We zijn allebei enorme dierenvrienden. Het welzijn van de paarden staat bij ons altijd op nummer één. Daarnaast is het bijzonder wat voor een band je met een paard kan opbouwen. Dat je samen met het paard zulke hoge prestaties kan leveren is geweldig.’

Hoe zouden jullie de dressuurwereld omschrijven?

Lotte: ‘Je kan het zeker wel omschrijven als een speciale wereld. Vind je ook niet Anne?’
Anne: ‘Ik denk dat alle topsportwerelden speciaal zijn. De top is hard en je bent zo goed als je laatst behaalde resultaat. Je moet jezelf altijd bewijzen. Als we op kampioenschappen zijn, zijn we een team, maar daarnaast ben je ook erg individueel bezig. Iedereen werkt hard voor zichzelf. Dat is soms moeilijk, omdat je er dan echt even alleen voor staat. Buiten die harde wereld is het ook een hele leuke wereld. We leren veel van elkaar. Mijn teamgenoten zijn een stuk ouder dan ik en hebben daardoor al meer ervaring en ook al meer paarden tot het hoogste niveau opgeleid. Ook helpen we elkaar als we op wedstrijd zijn.’

Jullie zijn samen een bedrijf begonnen, dat gericht is op de internationale dressuurtop. Was dat altijd al een droom van jullie om samen een bedrijf op te starten?

Lotte: ‘Het is voor ons altijd een droom geweest, maar het is in de paardenwereld best wel moeilijk om een eigen dressuurstal te hebben. Daarom hebben we eerst allebei gestudeerd. Toen we het met topsport te druk kregen, besloten we de stap te wagen en maakten we een start met ons bedrijf, MDH Sporthorses. Dat heeft boven verwachting goed uitgepakt. Het was wel spannend, want het draait om topsport, maar je moet ook je geld ermee kunnen verdienen. Dat betekent dat we dus soms ons beste paard moeten verkopen om onze stal weer rendabel te hebben. Het is in dat opzicht wel anders dan andere sporten, maar dat maakt het wel heel leuk.’

Hoe gaan jullie om met de onzekerheden rondom Covid-19?

Lotte: ‘Ondanks dat we geen wedstrijden reden, hadden we wel nog onze paarden en konden we iedere dag met plezier werken en paardrijden. Toch merk je nu dat de paarden uit het wedstrijdritme zijn. Dat ritme hebben ze juist nodig om goed te presteren. We proberen de wedstrijden nu een beetje na te bootsen thuis, maar dat is toch anders.’

Anne: ‘Als topsporters zijn wij het gewend om een planning te maken. Dit is het jaar waarin de planningen totaal in de soep lopen. Dat is heel lastig, dat zeg ik je eerlijk. Je bent gewend om naar een bepaald moment toe te werken, zodat je precies weet wanneer je kan gaan pieken. We zijn sinds kort weer begonnen met het rijden van wedstrijden. Daarvoor moesten we meteen naar het buitenland, omdat hier in Nederland geen wedstrijden waren. Met wedstrijden in het buitenland gooi je het paard meteen in het diepe. Covid-19 brengt heel wat onverwachte resultaten met zich mee.’

Zijn jullie tevreden waar jullie op dit moment staan in de topsport of zijn er nog doelen die jullie willen bereiken?

Anne: ‘Ik ben zeker tevreden waar ik nu sta. Het is niet makkelijk om bij de senioren te komen en dat is ook wel te zien aan de leeftijden van de anderen. Ik ben nu veruit de jongste in het dressuurteam. Ik heb mijn pijlen gericht op de volgende Olympische Spelen, dat is een hele grote droom van mij. Naast mijn topsport carrière ben ik erg blij met het bedrijf dat ik samen met Lotte heb. Wat betreft de stal hoop ik dat we zo blijven doorgaan zoals nu. We mogen trots zijn op wat we tot nu toe bereikt hebben.’

Lees ook deze inspirerende levensechte verhalen

Steeds meer jongeren kampen met psychische klachten en de problemen binnen de GGZ worden groter: ‘Er is nu echt een noodplan nodig’

Leontien van Moorsel overwon haar eetstoornis en richtte het Leontienhuis op: ‘Ik straal het leven uit’

Amber verraste haar moeder Yvon in het tv-programma Ik Neem Je Mee: ‘Mijn moeder doneert haar nier aan mij, dat is een prachtig cadeau’