fbpx

Waarom Bikram yoga je leven kan veranderen

Wendy is een trouwe beoefenaar van Bikram yoga, een vorm van yoga waarin je in de warmte een vaste serie 26 houdingen oefent. Ze kan oprecht zeggen dat Bikram haar leven heeft veranderd. En zij is niet de enige…

Acht leerlingen van de yogaschool waar Wendy les heeft, vertellen hoe Bikram yoga hún leven heeft veranderd. Vandaag deel 2, waarin de vier leerlingen Lieke, Serge, Jacintha en Maya hun bikramverhaal vertellen.

Lieke (46) en Serge (47) vinden bij Bikram tijd voor elkaar

bikram yoga de leerlingenDe reden waarom Lieke met Bikram begon, was een heftige. Ze mist na meerdere operaties drie tussenwervelschijven en moest iets doen om haar rug sterker te maken. ‘Na mijn laatste operatie lag er in het ziekenhuis een man naast me die pennen in zijn rug had gekregen en zich niet meer voorover kon buigen. Ik schrok daar zo van. Dat was mijn ergste nachtmerrie.’ Bikram maakte haar rug een stuk sterker.

‘Vroeger kreeg ik een klap als ik in een kuiltje stapte, nu kan ik dat opvangen. Ik kan een normaal leven leiden, ik ga zelfs skiën.’

Omdat hij zag hoeveel profijt Lieke van Bikram had, gaat echtgenoot Serge sinds een aantal jaren mee naar de lessen. Hij houdt van de fysieke inspanning. ‘Ik vind het fijn dat je diep gaat, je bent echt helemaal stuk. Je hebt mensen die yoga doen om diep in hun binnenste te kijken. Maar Bikram is voor mij gewoon heel hard sporten, je biceps en je triceps trainen.’

Naast inspanning vinden de twee bij Bikram ontspanning en tijd voor elkaar. Als ze samen de stad in gaan, hebben ze vaak veel mensen om zich heen. ‘Er is altijd wel iemand die iets van ons wil. Maar bij Bikram zijn we met z’n tweeën. Dat is belangrijk.’, zegt Serge. Daarna kunnen ze veel meer aan, thuis en in het horecabedrijf dat ze runnen.

Als Lieke niet naar Bikram yoga gaat voelt ze dat ze een korter lontje heeft. Serge merkt dat hij in zijn werk profijt heeft van Bikram. ‘Je leert ervan om beter te focussen. Dat gebruik ik.’

De twee prijzen Bikram aan als hun vrienden ernaar vragen. Lieke zegt: ‘Dan is het net alsof we mensen willen bekeren, we zeggen altijd: “Je moet het ook proberen!”‘

Jacintha Meilink (35): ‘Last van mijn rug heb ik nooit meer’

bikram yoga de leerlingenDe liefde voor Bikram is bij Jacintha zo groot dat ze er haar leven van heeft gemaakt: ze is lerares van het gezelschap. Ze geeft les en traint daarnaast elke dag. ‘Negen jaar geleden begon ik omdat ik veel last had van rugpijn. Ik raakte verliefd.’

Ze vond het fascinerend dat ze haar lichaam kon transformeren, maar vooral dat ze anders naar het leven leerde kijken. ‘Mijn rugpijn verdween, maar Bikram is zo veel meer dan een beetje stretchen. Ik kreeg meer zelfvertrouwen en zelfs meer humor. Vroeger was ik altijd erg serieus en perfectionistisch, nu relativeer ik meer. Ik kan de mooie kleine dingen van het leven echt goed beleven, ik kan nu bijvoorbeeld echt geraakt worden door de prachtige gebouwen in Amsterdam. Dat verlies je in Nederland al snel, omdat we het allemaal zo druk hebben en gestrest zijn. Je blijft groeien in Bikram, veel houdingen zijn nog steeds een uitdaging voor mij.’

Regelmatig wordt ze geraakt tijdens de lessen. ‘Ik zie mensen gestrest binnenkomen en als een ander iemand weer naar buiten gaan, omdat ze in de les alles kunnen loslaten. Ze veranderen niet alleen fysiek, maar ook qua persoonlijkheid. Mensen die heel verlegen zijn, worden wat openhartiger, drukke mensen worden ineens wat rustiger. Dat is een prachtig proces.’

Maya Kalloe (41): ‘Na elke les voel ik me krachtig en rustig.’

Bikram yoga de leerlingenTwee jaar geleden kon Maya niets meer. Ze ging scheiden, haar gezin viel uit elkaar, ze moest stoppen met haar bedrijf. ‘En sinds mijn eerste zwangerschap worstelde ik met mijn gewicht. Ik wist dat ik iets moest doen.’

Acht lessen yoga, dat was haar plan. Maar uiteindelijk deed ze mee aan een honderd-dagen-challenge. Elke dag yogales, honderd dagen lang, om zo de impact van yoga intens te ondergaan. ‘Het begin was loodzwaar. Mijn lichaam protesteerde, maar het lukte me om de moeilijke houdingen aan te nemen. Dat gaf me kracht. Ik merkte dat ik meer aankon dan ik dacht. Ik denk niet elke dag: joepie, ik ga naar Bikram, maar ik dóe het wel. Na elke les voel ik me krachtig en rustig.’

In de maatschappij moet van alles, maar als bij Bikram iets niet lukt, geeft dat niet. ‘Ze zeggen: “Ga maar even zitten”. Daardoor leer ik los te laten en te accepteren.’ Soms voelt ze zich na een les euforisch. ‘Er kan veel verdriet loskomen. Dan denk ik aan mijn scheiding of aan dierbaren die zijn heengegaan. Gelukkig zweet je en ziet niemand je huilen. Ik laat het gaan.

Langzamerhand krijg ik meer controle over mijn emoties, ik laat me ook buiten de lessen minder snel overspoelen. Ik voel een ongekende kracht en balans in mezelf en heb mezelf hervonden in een betere versie dan ooit tevoren!’

Tekst: Iris Vandemoortele | Beeld: Moon Jansen

Bikram yoga: ‘Na de eerste les dacht ik: jullie zijn gek. Die hitte!’

Al sinds jaar en dag gaat Wendy naar bikram yoga, waar ze in de hitte trouw de series van 26 houdingen oefent. Ze kan oprecht zeggen dat bikram haar leven heeft veranderd. En zij is niet de enige…

Acht leerlingen van de yogaschool waar Wendy les heeft, vertellen hoe bikram yoga hún leven heeft veranderd. Vandaag deel 1, waarin de vier leerlingen Cara, Joseph, Gerrit en Daan hun bikramverhaal vertellen.

Cara Kosack (41):’Bikram zorgt ervoor dat ik mentaal sterk blijf.’

bikram yoga de leerlingenMooi, maar zwaar werk doet Cara als leader diagnostic network voor Artsen zonder Grenzen. Voor haar werk komt ze in gebieden waar het oorlog is, waar mensen honger hebben, doodgaan. Zonder bikram zou ze het niet volhouden. ‘Het is mijn houvast. Bikram zorgt ervoor dat ik mentaal sterk blijf.’

Pittige oefeningen doen in een hitte van veertig graden is niet makkelijk. ‘Ik wil hier weg, ik wil hier weg, denk je. Maar door vol te houden, krijg je uithoudingsvermogen en leer je geduld te hebben. De eerste negen maanden was ik na een les volledig uitgeput. Maar nu geeft bikram me veel energie en rust. Het houdt me in balans. Mis ik twee weken een les, dan voel ik me minder sterk en geconcentreerd.’ Geen enkele andere vorm van yoga geeft haar datzelfde gevoel.

‘Ik begon tien jaar geleden, toen ik terugkwam van een zware missie in Zimbabwe. Ik was een collega verloren en lag in scheiding. Door bikram krabbelde ik weer op. Nu weet ik dat bikram me door elke moeilijke periode kan helpen en dat ik mezelf altijd weer zal terugvinden. Tijdens de les mag ik verdrietig zijn, bang of gelukkig. Ik mag zijn wie ik ben. Dat voelt warm en veilig.’

Gerrit Braam (67) en Daan Kitseroo (43) slepen elkaar door de lessen heen: ‘Na de eerste les dacht ik: jongens, jullie zijn he-le-maal gek. Die hitte!’

bikram de leerlingenElke doordeweekse dag komen Gerrit en Daan naar bikram yoga. Ze zijn yogamaatjes en leggen hun matjes altijd naast elkaar. Dat is zo gegroeid. Toen hij aan het begin moeite had met de oefeningen, spoorde zij hem aan om door te gaan. Gerrit: ‘En nu doe ik het glimlachend. Tuurlijk, het is heavy af en toe. Maar ik blijf gaan, ook dankzij de mensen om me heen.’

Daan: ‘Na de eerste les dacht ik: jongens, jullie zijn he-le-maal gek. Die hitte! Maar ik wilde geen watje zijn. Ik heb tien lessen gedaan, daarna snapte ik het. Het voelt goed om met je lichaam bezig te zijn, maar de positieve energie van de leuke mensen die er komen is voor mij ook heel belangrijk.’

Gerrit sjouwde zijn hele leven. Als klein jongetje hielp hij zijn vader, die melkboer was, al met kratten tillen en later was hij vrachtwagenchauffeur en expeditiechef in een bakkerij. ‘Ik kreeg last van mijn knie, mijn onderrug, mijn heupen. Dat is nu vrijwel weg.’ Ook mentaal voelt hij zich sterker. ‘Het is bloedheet, maar je gaat door, daar krijg je karakter van.’ Vijf keer per week bikram is niet niks. Maar de twee zijn voorlopig nog niet klaar. Gerrit: ‘Ik wil honderdtwintig worden, dus de komende vijftig jaar blijf ik gaan.’ Daan lacht. ‘Dan komen we met onze rollators!’

Lees ook: Bikram yoga met Wendy

Joseph Cooper: ‘Bikram is mijn psychiater, ik ben altijd vrolijk’

bikram yoga de leerlingenHet begon allemaal toen Joseph zich letterlijk en figuurlijk lichter wilde voelen. Hij probeerde acht jaar geleden bikram en is gebleven. ‘Vroeger was ik dikker. Mijn lijf is mooi strak geworden en ook mijn huid ziet er beter uit.’

Ook geestelijk betekent bikram veel voor hem. Van zwaarmoedigheid heeft hij nog zelden last. ‘Bikram is mijn psychiater. Door de lessen heb ik geen stress meer en voel ik me vrij. Ik ben altijd vrolijk. Mensen die heel gespannen zijn, kunnen beter naar bikram gaan dan naar een arts, denk ik.’

Hij zou bikram nu niet meer kunnen missen. Soms doet hij twee lessen achter elkaar. ‘Ik ben eraan verslaafd. Ik doe ook aan andere, meditatievere vormen van yoga, maar bikram werkt voor mij het beste, juist omdat het hard werken is. Als ik niet ga, verslap ik en voel ik me niet lekker.’

Zijn sterke lijf geeft hem zelfvertrouwen. ‘Ik weet dat mijn lichaam veel aankan en dat voelt goed. Ik doe aan salsadansen en kan wel drie, vier uur achter elkaar dansen. Zonder duizelig of moe te worden. Mensen vragen me: “Hoe doe je dat?” Het komt allemaal door bikram.’ Omdat Joseph zoveel met zijn lichaam bezig is, is hij er beter voor gaan zorgen. ‘Ik eet ook gezond, veel groenten en vis. Dat maakt allemaal dat ik me zekerder voel. Ik zou het iedereen willen aanraden.’

Tekst: Robert Heukels | Beeld: Moon Jansen

Bikram Yoga met Wendy

Al sinds jaar en dag gaat Wendy naar bikram yoga, waar ze in de hitte trouw de series van 26 houdingen oefent. Dit is het romantische levensverhaal van haar docenten Therèse en Rick. En aansluitend vertelt Wendy zelf, hoe bikram yoga haar leven heeft veranderd.

Therèse Aartsen had last van haar polsen en rug, dus tipte een vriendin: ‘Mocht je ooit in Key West komen, ga dan naar bikram yoga, het zal je helpen.’ Ze ging en schrok: ‘Het was echt een heel klein schooltje en er waren alleen maar mannen. En die stonden in houdingen waar ik niets van kon. Hoe deden ze dit? Hoe hielden ze dit vol? Ik lag de hele les op apengapen.’

‘Maar binnen de kortste keren was ik van mijn klachten af. En het hielp me ook privé. Mijn gedachte was altijd: als liefde maar sterk genoeg is, komt het wel goed. En dus bleef ik lang, misschien wel te lang, bij mijn alcoholische man. Van alle kanten hoorde ik: ‘Je bent zo goed voor hem.’ Ik dacht: ik ben krachtig genoeg om dingen te veranderen. Maar door het beoefenen van bikram yoga veranderde mijn kijk op mijn leven. De staande serie in bikram is gericht op gegrond raken, het trekt je naar beneden, zorgt dat je steviger vast staat. Ik ging het leven zien zoals het werkelijk was.’

Opleiding tot yoga docent

Ze dacht: als Bikram mij zo helpt, wil ik ook anderen helpen en dus doorliep ze de opleiding tot docent. In Californië ontmoette Therèse, Rick. ‘Ik ging voor een maand naar San Francisco, waar ik van een goede vriend het nummer van Rick kreeg, om iets gezelligs met hem te doen, vertelt Therèse.

Rick: ‘Ik was sales engineer bij een softwarebedrijf. Ik was 32 en had een mooi leven. Ik had alleen Bikram yoga met Wendy altijd pijn in mijn rug en schouders, liep rond als een oude man. En toen ontmoette ik Therèse, die me vertelde over bikram yoga en ik zei: Bikram yoga? 26 houdingen? Altijd weer? Saai, maar waarom niet? Dus ik samen met Therèse erheen. Na een paar maanden waren al mijn klachten en pijn weg.
Oké! Dat werkte dus!’

Ze werden verliefd en gingen naar Nederland.

‘Toen ik Bikram ontmoette, was het eerste dat hij zei: “Ik wil dat jij een school opent in Amsterdam.” We zijn de hele stad rondgefietst op zoek naar een locatie. Een oude schoolvriend had een pand op de Ceintuurbaan. We hebben al ons spaargeld opgenomen en hebben daarmee de school bekostigd. Ik dacht: oké, dit gaan we gewoon doen. Ter ere van Bikram gaan we het zo goed als het maar kan neerzetten.’, aldus Therèse.

Vliegende start

‘Op de gevel hadden we een spandoek gehangen met de tekst: Bikram yoga, nu ook in Nederland. Open in oktober. Uiteindelijk zijn we 31 oktober opengegaan.’

‘Als je zegt dat je opengaat in oktober, dan gá je ook open in oktober’, vertelt Rick. Maar toen kwam de heater en die was een meter langer dan besteld. Een kwartier voor de eerste les begon, werd nog even het laminaat in de kleedkamer gelegd. Ze hadden toen slechts drie leerlingen. ‘Ik was inmiddels zo vermoeid dat ik scheel keek. Ik kreeg mijn ogen niet meer recht.’, zegt Therèse.

Een maand later hadden ze heel wat meer leerlingen. Rick bracht zelf foldertjes rond en legde er ook een aantal in de Natuurwinkel. Zo druppelen de eerste leerlingen binnen. Vervolgens ging het al snel van mond tot mond. ‘We hadden een vliegende start.’

‘We moesten ook eens stoppen met praten over Bikram’

Het leven denderde door. Rick doorliep de opleiding tot docent. Er kwamen twee prachtige jongens en een prachtig meisje. ‘En ondertussen droeg ik zo veel verschillende petten’, vertelt Therèse. ‘Toen Rick klaar was met de opleiding, hadden we drie docenten, maar hij moest natuurlijk van mij wel feedback krijgen. Soms was dat zwaar voor de relatie. We waren partners, mede-eigenaren, maar ik was ook Ricks mentor. En soms moesten we ook eens stoppen met praten over de school.’

Want dat ging, volgens Rick, continue door. ‘Therèse is de hoofddocent, ze is heel goed onderlegd. Ze is vriendelijk, lief. Ik ben meer het cement. Ik regel alles en vind het heel fijn om van waarde te zijn, trots te kunnen zijn op wat ik doe. Toen ik acht was, werkte ik al op de boerderij van mijn oma. Dat voelde fantastisch, ik deed iets wat ertoe deed. En dat is nog steeds zo. Als ik een baan heb, moet ik erin kunnen geloven. Anders wordt het een rottende kies.’, vertelt Rick.

Effect van Bikram yoga

Nu zijn er al vijftien docenten en het aantal leerlingen groeit maar door, er zijn duizenden mensen die de weg naar hun school vinden. Velen blijven trouw komen, als ze eenmaal het resultaat merken.

Therèse vertelt ons: ‘Voor mij is het fascinerende dat je steeds meer ontdekt wat een effect het heeft. Dat gaat van groot naar subtiel. Ik zie dat die fijnere, geraffineerde dingen die bij mensen kunnen gebeuren, vaak veel meer tijd voor nodig hebben.’

Bikram is voor iedereen: van bierdrinker tot marathonloper

Rick: ‘In het Westen willen we altijd verder. Progressie is het toverwoord. Maar dat is een raar idee. Yoga is het beheersen van Bikram yoga met Wendyiets en dan pas kun je verder. Bikram yoga bestaat uit heel simpele basishoudingen, maar het is niet gemakkelijk ze te leren.’ ‘Waarbij het mooie is dat het voor iedereen is’, vult Therèse aan.

‘Het idee was om series van 26 houdingen/oefeingen die voor iedereen te doen zijn en die iedereen vooruitgang biedt. Marathonlopers, bierdrinkers, zwangere vrouwen, zeventienjarigen, alle afkomsten, alle types, mensen die beter in hun bikini willen passen, mensen die tegen hun kanker vechten, mensen die een betere vader willen worden… het werkt voor allemaal. Wonderen gebeuren elke dag.’, aldus Rick.

Heftige tijd vol stress

‘We leven in een heftige tijd. De meeste zieken zijn stressgerelateerd. Als je beter kunt omgaan met stress, als je helderder kunt nadenken in stress-situaties, is dat wel heel fijn. Zou wereldwijd eens moeten gebeuren.’, zegt Therèse.

Therèse Aartsen en Rick Vines openden in 2003 de eerste Bikram Yoga School in Nederland op de ceintuurbaan in Amsterdam. Bikram yoga is een serie die bestaat uit 26 houdingen die in een verwarmde ruimte worden beoefend. Dit helpt de bloedsomloop, de flexibiliteit en het voorkomen en sneller genezen van eventuele blessures. Het is geschikt voor jong en oud, voor beginners en mensen die het al jaren beoefenen, zoals onze eigen Wendy.

Wendy van Dijk over bikram yoga

bikram-4379Het lijkt contra-intuïtief, maar Wendy gaat juist wanneer ze een drukke dag heeft eerst anderhalf uur zweten bij bikram.

‘Ik kom altijd met onwaarschijnlijk veel energie uit de les. Als ik een liveshow moet doen met The Voice of Holland, werk ik dertien uur achter elkaar. Na een yogales vlieg ik door de dag.’ Wendy heeft altijd flink gesport. Was professioneel danseres en liep veel hard. Na de geboorte van haar eerste kind lukte dat niet meer en probeerde ze bikram.

‘Het heeft me echt veranderd. Ik was eerst überhaupt niet in staat om anderhalf uur mijn mond te houden en me te concentreren. Doordat je dat focussen bij bikram yoga zo traint, kun je in het dagelijkse leven beter met moeilijke situaties omgaan. Ik ben veel relaxter, de lessen werken enorm door. Iedereen om me heen – mijn moeder, de kinderen, mijn man – zegt ook altijd: Ga lekker naar yoga. Omdat ze weten wat het resultaat is, haha! Als ik terugkom, ben ik helemaal zen. Inmiddels merk ik ook dat ik er creatief van word. Ik krijg tijdens yoga veel ideeën, ik zou bijna pen en papier willen meenemen.’

Tekst: Robert Heukels | Beeld: Moon Jansen

Detox nodig? Doe Bikram Yoga

Bikram-yoga, vernoemd naar grondlegger Bikram Choudhury, is de perfecte combinatie van kracht, flexibiliteit, evenwicht en uithoudingsvermogen. Houd je bovendien van wat warmte op 
je lijf ? Dan zit je helemaal goed, want ‘Bikrammen’ doe je in een studio die tot 40 graden wordt verwarmd.

26 vaste houdingen

Dat vereist discipline en doorzettingsvermogen. Gelukkig bestaat Bikram uit 26 vaste houdingen, waardoor je precies weet waar je aan toe bent – en dat is ook weleens lekker. Sinds de jaren 70 van de vorige eeuw groeit en bloeit het Bikram-imperium razendsnel. Bekende aan- hangers zijn Pink, Robert Downey Jr., Lady Gaga en natuurlijk Wendy zelf.

Tip van Wendy: “Pas geleden heb ik bij Studio Gooi in Naarden Hot-yoga ontdekt. In een verwarmde ruimte doe je daar een serie klassieke yogahoudingen. Goed voor je hele lijf.”

Maakt ook je spieren flexibel

Het keiharde werken en zweten tijdens Bikram verbetert niet alleen je fysieke, mentale én spirituele welzijn, maar ontgift en reinigt ook je lichaam. Bovendien wordt je inspanning beloond met een diepe staat van ontspanning. Alle oefeningen zijn goed voor je houding, balans, wervelkolom en het vrijgeven van de spanning in je onderrug. Bikram staat dan ook bekend om de heilzame werking op je ruggengraat en zenuwstelsel.

Rust in je hoofd

Mentaal zul je ervaren hoe krachtig het is om met je bewuste aandacht in het moment te blijven. Zo gebruik je je lichaam om dichter bij jezelf te komen, wat zorgt voor meer rust in je hoofd. Kortom, Bikram zorgt voor meer zelfvertrouwen, zelfbeheersing, vastberadenheid, geduld en een beter ontwikkeld concentratievermogen. En, mooi meegenomen: de meeste mensen die regelmatig Bikram doen, vallen af. In een sessie van anderhalf uur kun je tot zo’n 600 calorieën verbruiken (ongeveer net zo veel als bij een Spinning-les).

Waar kun je terecht?

Bikram Yoga Utrecht
Servaasbolwerk 15, 3512 NK Utrecht, tel: 030-2325690.

Bikram Yoga Amsterdam
Ceintuurbaan 426, 1074 EB Amsterdam, tel: 020- 6767033.

Bikram Yoga Amsterdam
Korte Prinsengracht 91-links, 1013 GR Amsterdam, tel: 020-6249855.

Forty Degrees Amsterdam
Overtoom 62, 1054 HL Amsterdam, tel: 020 2234860.

Bikram Yoga Den Haag
Prins Hendrikplein 2, 2518 JA Den Haag, tel: 070 365 2202.

Bikram Yoga Rotterdam
Westerstraat 40, 3016 DH Rotterdam, tel. 010-4143710.

Bikram Yoga Haarlem
Kruisweg 72-zwart, 2011 LG Haarlem, tel: 023-7516755.

Hot Yoga Studio Gooi
Comeniuslaan 10, 1412 GP Naarden, tel: 06-46182202.

Bikram Yoga Leiden
Overrijn 4, 2315 KA Leiden, tel: 071-5284413.

Bikram Yoga Arnhem
Beekstraat 71, 6811 DW Arnhem, tel: 026-3513226.

Bikram Yoga Eindhoven
Aalsterweg 124a, 5615 CJ Eindhoven, tel: 06-44035398.