fbpx

Olympisch kampioen na negen keer kanker

Wat een vrouw: Bibian Mentel wint goud!

Diep respect en meer dan dat. Met een mix van grote bewondering en ontroering zagen we dat superheldin Bibian Mentel (45) wéér olympisch kampioen werd. In een dramatische finale won ze van landgenote Lisa Bunschoten. Beide vrouwen vielen, maar Bibian kwam als eerste over de finish.

Overwinnaar

Het verhaal van Bibian is het verhaal van een overwinnaar. Vorige zomer werd voor de negende keer kanker bij de paralympisch snowboardkampioen ontdekt. Keer op keer wist de ziekte haar niet klein te krijgen, integendeel. Haar dromen bleef ze najagen en zojuist presteerde ze het ongelooflijke: in PyeonChang prolongeerde ze haar olympische titel.

Tegen WENDY’s verslaggever Bram de Graaf zei Bibian onlangs: ‘Ik heb er de afgelopen vier jaar hard voor getraind, maar ik heb altijd rekening gehouden met de kans dat het niet lukt…. De focus ligt nu op fit en gezond worden.’ Ze zei ook toen het naderende afscheid van de topsport ter sprake kwam: ‘Als valide snowboardster had ik waarschijnlijk nooit dezelfde aandacht gekregen als nu. Die gouden plakken openden deuren en daarmee kan ik anderen helpen. En van helpen, word ik blij.’

Wonder van een vrouw

Bibian Mentel is een wonder van een vrouw. Haar verhaal is uniek. ‘Ik heb een zeldzame vorm van kanker. Wereldwijd hebben slechts een paar honderd mensen dit. Er is dus weinig over bekend. Maar bij niemand is het zo vaak teruggekomen als bij mij. Toch probeer ik geen hypochonder te zijn en bij elk hoestje te denken: het zal toch niet?’

Doorzetter

De route naar deze Spelen is voor Bibian erg moeilijk geweest. In maart 2017 werd ze nog tweevoudig wereldkampioen en kwalificeerde zich daarmee voor de Paralympische Spelen, maar daarna kon ze een jaar niet trainen door de teruggekomen kanker en diverse complicaties. Om een dwarslaesie te voorkomen werd op 3 januari 2018 één van haar nekwervels verwijderd en vervangen door een extra sterke titanium constructie. Na een dergelijke operatie volgt normaal gesproken een revalidatieproces van 4 tot 6 maanden, Bibian ging echter al weer volop in training en richtte het vizier op PyeongChang. Haar nuchtere commentaar nadat ze eenmaal weer op het board stond: ‘De eerste bochtjes waren wel even wennen maar na een dag of twee voelde ik me weer vertrouwd.’

We volgen bij WENDY Bibian al jaren op de voet en staan iedere keer weer versteld van de levensinstelling en de kracht van deze vrouw. Wat een levenslust en wat een vechtershart. Bibian, van harte met deze superprestatie en ongeëvenaarde droomcarriere als snowboardster!

Dit was het Nederlands paralympisch team.

Het verhaal achter onze Paralympische spelers

De Olympische Winterspelen zitten er alweer op of de Paralympische Winterspelen zijn aan de beurt. Maar liefst 10 paralympische spelers gaan Nederland van 9 t/m 18 maart vertegenwoordigen. We mogen trots zijn op onze spelers, want dit is de grootste ploeg ooit!

Op de valreep heeft snowboardster Bibian Mentel zich ook aan kunnen sluiten bij de ploeg. Maar uit wie bestaat de ploeg nu eigenlijk? Even een kennismakingsronde om goed voorbereid de Paralympische spelen te kunnen bekijken.

Onze vrouwen:

Linda van Impelen
Geboren op 8 augustus 1985 in Brabant. (31 jaar). Skiën doet zij al van kinds af aan. Voornamelijk op recreatief niveau totdat Linda in 2009 een ernstig auto-ongeluk kreeg. Aan dit nare ongeval heeft zij een dwarslaesie overgehouden. Het gevolg hiervan is dat Linda in een rolstoel terecht is gekomen. Is zij de bij pakken neer gaan zitten? Nee, integendeel. Ze werd geïnspireerd door mensen die hetzelfde hadden meegemaakt. Mensen die een dwarsleasie hadden, maar nog steeds fietsen, wakeboarden, kanoën.. Zoals ze zelf zegt was de overstap naar een zitski vrij natuurlijk, omdat ze altijd heeft geskied.

Anna Jochemsen
Tijdens de geboorte van Anna is een van haar benen niet volgroeid, vandaar dat zij op één been skiet. Haar vader leerde haar op skivakantie hoe zij moest skiën. In het seizoen 2012/2013 heeft Anna met haar zesde plek op het WK zich weten te kwalificeren voor de Paralympische Spelen van 2014 in Sochi. Helaas lukte het haar niet om hier een podiumplek te bemachtigen. Wel haalde ze een jaar later brons op het WK in Canada op de supercombinatie. Ze behaalde in 2016 haar masterdiploma Voeding en Gezondheid waardoor zij zich volledig op de sport kon richten.

Renske van Beek
Sinds jonge leeftijd staat Renske op de ski’s maar op haar tiende kreeg zij een herseninfarct. Hierdoor is zij deels verlamd geraakt aan haar linkerzijde. Na het infarct lukt het haar niet meer om te skiën, maar opgeven deed zij niet. Na alle tegenslagen pakte zij het snowboarden op. Renske kwam in contact met de Mentelity Foundation. Zij wist een plekje te veroveren in de selectie Talentontwikkeling van de Nederlandse Ski Vereniging. Dit is haar gelukt door met Bibian Mentel mee te trainen.

Lisa Bunschoten
Lisa is geboren met fibula aplasie oftewel haar linkerbeen is maar liefst 12 cm korter dan haar rechterbeen. Ze mist in haar linkerbeen kuitbeen, waardoor ze een spitsvoet en instabiele knie heeft. Ze snowboardt met een onderbeenprothese.  Haar voet werd op haar 16e geamputeerd. Niets liet Lisa tegenhouden om het snowboarden weer op te pakken, zelfs deze zware operatie niet. Op haar 17e had ze haar eerste wedstrijd. Net als Rense van Beek is zij gaan trainen via de Mentelity Foundation, een initiatief van Biban Mentel. Dit worden haar tweede Paralympische Spelen.

Enya van Egmond
Enya loopt vanaf jongs af aan met een protese, zij is zonder linkerhand en -voet geboren. Ze heeft het snowboarden vanaf haar 14e weer opgepakt. Sinds 2014 traint Enya bij het Paralympische selectie team. In dat jaar maakte zij haar internationale debuut tijdens de IPCAS Races in Snowworld Landgraaf, ze werd vijfde. Enya kwam in contact met Bibian Mentel die haar talent ontdekte. Op dezelfde indoorbaan in 2015 pakte ze haar eerste bronzen World Cup-medaille op het onderdeel banked slalom.

Bibian Mentel
Bibian Mentel werd geboren in 1972 begon in 1993 met snowboarden, drie jaar later deed ze al mee met de wereldtop. Bij en enkelbandblessure in 2000 werd een tumor in haar scheenbeen ontdekt. Ondanks een operatie kwam de kanker terug. Amputatie van haar onderbeen zou uitzaaiingen moeten voorkomen en haar leven redden. Ze liet zich een prothese aanmeten, waarmee ze leerde snowboarden. Op de Paralympische Spelen in Sotsji in 2014 won ze goud. Ze richtte de Mentelity Foundation op, die als doel heeft kinderen en jongvolwassenen met een lichamelijke beperking aan het sporten te krijgen. Ondanks negen keer kanker is deze bikkel er toch bij deze Paralympische Winterspelen.  Of ze kans maakt weet ze niet, maar meedoen is nu echt belangrijker dan winnen.

Onze mannen:

Jeroen Kampschreur
Jeroen is geboren zonder scheenbenen en kwam al op jonge leeftijd in een rolstoel terecht. Hij gaat aan zitskiën en rolstoelbasketbal doen en blijkt talent te hebben. Hij richt zich nu volledig op het zitskiën.  En dat was zeker een goede beslissing.In 2017 werd hij wereldkampioen zitski voor drie disciplines: supercombined, giant slalom en slalom.

Niels de Langen
Toen Niels (19 jaar)  1 maanden oud was kreeg hij te maken met een bacteriële hersenvliesontsteking waardoor hij zijn onderbenen mist. Hij heeft leren zitskiën tijdens een kinderreis van de Vereniging van Gehandicapte Wintersporters. In eerste instantie voor de ‘fun’ maar dit werd al snel serieus. Niels kreeg de tip van zijn leraar om te gaan kijken bij een talentendag van de Nederlandse Ski Vereniging. Een hele goed tip want hij bleek talent te hebben. Niels doet sinds 2015 mee aan de wereldbekerwedstrijden. Zo won hij brons bij het WK alpineskiën.

Jeffrey Stuut
Jeffrey is aan zijn linkerzijde verlamd geraakt bij zijn geboorte doordat hij te maken kreeg met cerebrale parese. Volgens de artsen was het maar de vraag of hij ooit zou kunnen lopen, maar Jeffrey liet zich niet kennen en stond al op vijfjarige leeftijd op de ski’s. Na eerst alleen recreatief te skiën is hij ook begonnen met wedstrijden skiën. Jeffrey brengt de nodige trainingsuren door op het Nationale trainingscentrum in Papendal voor zijn herstel. In december 2015 brak hij namelijk zijn rechterbeen op drie plekken. Zijn doel is een medaille weten te bemachtigen deze Paralympische Winterspelen.

Chris Vos
Chris heeft aan een ongeluk op zijn vijfde een verlamming aan zijn rechterbeen overgehouden. Nadat hij uit het ziekenhuis was ontslagen begon hij met snowboarden. Na al het vele trainen en harde werken maakte hij in 2011 zijn debuut op een World Cup snowboarden. In 2014 vertegenwoordigde Chris Vos Nederland op de Paralympische spelen. Tijdens de wereldkampioenschappen in het Spaanse La Molina behaalde hij de wereldtitel op de banked slalom en de snowboardcross. Hier bleef het niet bij, een jaar later won hij alle overall World Cup-titels. Begin 2017 voegde hij op het WK in Canada twee gouden titels op de banked slalom en de cross aan zijn collectie.

Lees hier over Bibian Mentel.

Powervrouwen: de ongekende krachten van Bibian Mentel

powervrouw bibian mentel

En opnieuw deed ze het. Snowboardster Bibian Mentel werd in het Canadese Big White wereldkampioen op het paralympische onderdeel snowboardcross. Mentel (44) werd al vijf keer eerder wereldkampioen, maar deze titel is van een wel heel bijzonder niveau; afgelopen zomer kreeg ze te horen dat ze wederom longkanker had, de artsen konden niets meer voor haar doen…

Achtbaan

Bibian Mentel is een hoofdstuk apart in de Nederlandse sportgeschiedenis. De vrouw die al vanaf 1993 meeloopt in het snowboarden kreeg in 2000 een enorme klap. Ze bleek een tumor in haar scheenbeen te hebben, het begin van een afschuwelijke achtbaan. Een operatie. Revalideren. De tumor keerde terug en zat nu ook in het botvlies, met kans op uitzaaiing. Haar onderbeen werd geamputeerd en al haar dromen leken verpulverd.

Bibian richtte zich op. Dan maar goud op de Paralympische Spelen. Met een prothese ging ze weer snowboarden en wederom werd ze de allerbeste van de hele wereld. Wereldtitels, de Olympische titel, ze won en ze won, maar ondertussen bleef de kanker terugkeren. Meerdere operaties volgden en de laatste jaren zijn het de longen waar het gevaar heerst. In WENDY #7 sprak ze erover en vertelde: ‘Je hebt altijd keuzes in het leven. Ik ben opgegroeid met een heel positief ingestelde moeder. Ze heeft me geleerd altijd te kijken naar de mooie dingen en niet te malen op de bank.’

Lees ook de vorige Powervrouwen: Margriet Spijksma ‘Durf te doen wat je echt wilt’

Niet grienen, maar genieten

Haar leven in een notendop: eind 2014 kreeg ze het bericht dat een deel van haar long verwijderd moest worden. In WENDY: ‘Het duurde nog zes weken voor ze me zouden opereren. Acht weken later was het WK, waar ik hard voor had getraind. Ik dacht: ik kan zes weken op de bank zitten grienen tot die doemdag. Of ik kan genieten van het leven dat er nog is. Ik koos voor snowboarden, in plaats van thuis op de bank huilen. Zo simpel is dat.’

Niets kon haar stoppen

Ze is moeder van de 14-jarige Julian, met echtgenoot Edwin die twee dochters uit een eerder gezin heeft, vormt ze een samengesteld gezin. In ieder interview geeft ze het aan: voor dat gezin wil ze leven, ze wil haar zoon zien opgroeien.

Toen Biban mei vorig jaar weer kreeg te horen dat de longkanker terug was gekeerd, stortte haar wereld even in. Maar samen met Edwin vond ze een nieuwe manier van bestralen. Afgelopen zomer werd zij twaalf keer bestraald, waarna ze onmiddellijk weer in actie kwam. ‘In september stond ik alweer op mijn snowboard,’ vertelde Mentel vandaag aan de sportpers.

En niets en niemand kon haar stoppen. Hoewel de concurrentie best groot was en het weer beroerd… Mentel: ‘Het sneeuwde en we hadden slecht zicht, maar ik voelde me sterk en zelfverzekerd. Ik was al zo ontzettend blij dat ik hier nog mag staan. Na de uitspraak in mei vorig jaar, wisten we totaal niet hoeveel tijd me nog gegund was. Om dan hier weer te staan en opnieuw het WK te winnen, dat voelt eigenlijk aan als twee keer goud!’

WENDY feliciteert Bibian met deze waanzinnige prestatie en kroont haar tot de absolute Powervrouw van de Week.

Tekst: Robert Heukels, Bram de Graaf
Beeld: Carolien Sikkink