fbpx

Het liefdesverhaal van Najib en Niama Amhali ‘We willen elkaar zo gelukkig mogelijk maken’

Liefde is voor hen een groot woord, zeggen Najib en Niama Amhali. Voor elkaar, hun kinderen, familie en vrienden, hun vak. Hun relatie kende diepe dalen, maar altijd was er het vertrouwen in hun liefde.

In hun mooie villa in Abcoude hangt een grote foto van hun gezin boven het bruine Marokkaanse bankstel in de woonkamer. Een foto terwijl ze samen een zebrapad oversteken is het, ooit genomen voor een reportage. Het maakt meteen duidelijk hoe belangrijk het gezin is in dit huis en Najib en Niama zullen het later in het gesprek ook beamen: de liefde die ze voor elkaar en voor hun kinderen voelen, die is onbeschrijfelijk. Het grootste dat er is. En het is die liefde die hen heeft gered, want het gezin kende ook de spreekwoordelijke diepe dalen: Najib kampte jarenlang met een alcohol- en cocaïneverslaving, en Niama kreeg na de geboorte van hun oudste zoon Noah van nu tien een kraambedpsychose. Het verhaal van Najib en Niama is een verhaal van liefde in voor- en tegenspoed. Van liefde die ten slotte alles overwint.

Ze hebben ons thuis uitgenodigd. De Filipijnse au pair ontvangt en ontfermt zich over Nowi, de toy poedel van een jaar oud. Najib is net thuis van de sportschool, waar hij deze maandagochtend heeft getraind met zijn personal trainer, Niama is vandaag vrij van haar werk in haar eigen kapsalon Le Boudoir in hartje Amsterdam. Het zwembad in de tuin is vanwege de herfst inmiddels afgedekt, maar in de zomer is het vaak een groot kinderfeest, vertellen ze. En ook de lange eettafel in de keuken, waar toch zeker vijftien mensen aan kunnen zitten, is in het weekend vaak niet groot genoeg. Ze wonen mooi en groot en het is een huis dat ze willen delen met anderen. Ook dat is leven in liefde, zeggen ze: delen met vrienden en familie. Najib: ‘Liefde is een groot woord. Voor mij betekent het liefde voor elkaar, de kinderen, vrienden, de familie, voor het vak. Als dat allemaal goed gaat, geeft dat een enorme boost aan alles wat we doen. Van liefde komt liefde. Niama en ik investeren veel in relaties en in onze familie. Onze moeders leven allebei nog en we zorgen dat we tijd voor hen vrijmaken. Een keer voor hen koken, op bezoek gaan. Als de mensen die we lief hebben het ook goed hebben, genieten we extra van het leven. We helpen waar we kunnen, daarom ben ik ook ambassadeur van de Voedselbank bijvoorbeeld en van de Johan Cruyff Foundation.’

Op alle vlakken komt er steeds meer balans, zegt Najib. ‘We geloven in karma: wie goed doet, goed ontmoet. Ook tegenslagen horen bij het leven, die proberen we ook te omarmen. De laatste jaren is de cirkel van mensen om ons heen bijvoorbeeld kleiner geworden; we proberen afscheid te nemen van het negatieve en ons te omringen met mensen die ons inspireren. Die nederig en dankbaar kunnen zijn, want dat zijn wij zelf ook. Gelukkig komen er ook weer mooie nieuwe mensen bij, maar er zijn ook mensen die jaloers op ons zijn of die misbruik maken. Niama pakt bijvoorbeeld graag groot uit tijdens verjaardagen van de kinderen, met veel eten en cadeaus; als ze daar dan een filmpje van post op Instagram krijgen we ook reacties als: moet dat nou, of: overdreven. Maar we schakelen altijd mensen in die we kennen, bijvoorbeeld een meisje dat sushi maakt en daar in coronatijd mee is begonnen en wiens bedrijf nu steeds groter wordt; haar gunnen we dat ook. Mensen zien alleen het grote huis, maar realiseren zich niet hoe hard we werken. Wij werken vaak in het weekend, op feestdagen. Niama heeft al 28 jaar haar eigen kapsalon en werkt ook op zaterdagen als er niet genoeg personeel is. Van die negativiteit distantiëren we ons steeds beter.’

Heb jij hier nog iets aan toe te voegen Niama?

‘Najib zegt alles zoals ik het ook voel, hij beschrijft het perfect.’
Najib: ‘Dat is ook liefde, haha, dat je me af en toe gelijk geeft.’

Waarom werkt het zo goed tussen jullie?

Niama: ‘We hebben best wat gelijkenissen. We zijn allebei ram en allebei koppig. We zijn allebei doorzetters en hebben weinig geduld. Hoewel ik wel iets meer geduld heb dan Najib. Ik besteed bijvoorbeeld veel tijd aan het naar bed brengen van de kinderen.’
Najib: ‘Eén verhaaltje, en dan nog één.’
Niama: ‘Ik vind dat een mooi ritueel. Overdag gaan ze hun eigen kant op en ’s avonds hebben we echt even aandacht voor elkaar. Hoewel ze wel goed kunnen rekken, haha. Nog een verhaaltje, nog een glaasje water. Dan zegt Najib soms wel: moet dat echt?’
Niama: ‘We zijn allebei ook echte bruggenbouwers. We vinden het leuk om mensen bij elkaar te brengen en vinden familie erg belangrijk.’
Najib: ‘En in ons werk zijn we allebei bezig mensen een goed gevoel te geven.’
Niama: ‘Daar geniet ik ook van. Mijn werk is echt mijn alles. Mensen blij maken in de kapsalon, de mooie gesprekken die ik er heb.’

En waarin verschillen jullie?

Najib: ‘Niama kan heel veel praten. Zij kan zo een halfuur aan de telefoon zitten. Het hoort ook bij haar werk natuurlijk.’
Niama: ‘Vrouw en kapster, dat is wel een bepaalde combinatie, haha.’

Wanneer zijn jullie als gezin het gelukkigst?

Najib: ‘Vakantie maakt ons heel gelukkig. Als we aan niks anders hoeven te denken dan aan ons.’
Niama: ‘Ik kan me ook heel gelukkig voelen als de kinderen op bed liggen, we een goede dag achter de rug hebben en samen nog lekker een filmpje kijken. En ik vind het nog steeds heel bijzonder als Najib me een filmpje stuurt waarin hij de kinderen naar school brengt. Het zijn de simpele dingen waar ik het meest van geniet. Dat Najib de kinderen naar school brengt is voor ons niet vanzelfsprekend, door zijn verslaving ging hij jarenlang pas naar bed als wij er ’s morgens uit kwamen.’

Gescheiden levens

Het gesprek gaat over op de verslaving van Najib. Vier jaar heeft hij nu al niets meer gebruikt en gedronken, en inmiddels heeft hij zelfs een eigen verslavingskliniek in Abcoude: Recovery Mental Healthcare en heeft hij een opleiding tot counselor afgerond. Een droom die uitkomt, noemt Niama het: ‘Voor mij is het een droom dat Najib mensen nu door zijn eigen ervaring inzicht kan geven en een rolmodel kan zijn.’

Welke invloed had de verslaving van Najib op jullie relatie en jullie gezinsleven?

Niama: ‘Toen ik Najib leerde kennen gebruikte hij al, maar alleen recreatief. Een paar keer per week.’
Najib: ‘Het werd steeds meer en van een genotsmiddel ging het naar een levensmiddel. Op een gegeven moment was ik volledig paranoia. Dan zat ik drie uur bij de voordeur omdat ik dacht dat er mensen rond het huis liepen. Drie keer probeerde ik af te kicken, maar dan dacht ik: één drankje kan wel en was ik weer terug bij af.’
Niama: ‘Op een gegeven moment ging het zo slecht dat we gescheiden levens leiden. Als de kinderen en ik opstonden ging Najib naar bed om zijn roes uit te slapen. We sliepen niet meer in hetzelfde bed. Ook de kinderen werden zich er bewust van. Waarom slaapt papa overdag altijd, vroegen ze dan.’
Najib: ‘Mijn leven was vol geheimen en leugens.’
Niama: ‘Najib wilde er wel heel graag mee stoppen, maar dat is echt moeilijk. Ik ben vaak bang geweest. Dan was ik op mijn werk en belde ik elk uur naar de au pair om te vragen of ze bij Najib wilde gaan kijken. Dan had hij zo doorgehaald dat ik bang was dat hij bijvoorbeeld zou stikken. Toch ben ik nooit boos geweest en heb ik altijd het vertrouwen gehad dat het goed zou komen. Liefde voelen, liefde geven, dat geeft kracht en zo is Najib uit het dal gekomen. Ik zie verslaving als een ernstige ziekte en het maakte me vooral verdrietig. Anderen adviseerden me soms om te vertrekken met de kinderen. Tough love. Maar dat wilde ik niet, ik was veel te bang dat hem dan iets zou overkomen. En ik ben altijd in onze liefde blijven geloven, die liefde heeft ons gered. Ik bleef geloven dat het ooit goed zou komen. Dat zou ik ook tegen vrouwen willen zeggen met een verslaafde partner: geef niet te snel op. Het is natuurlijk anders als er bijvoorbeeld agressie in het spel is, maar het kan ook weer goedkomen. Mensen gaan tegenwoordig snel uit elkaar, maar ik ben nu heel blij dat ik heb volgehouden en in Najib ben blijven geloven. Je moet ook vechten voor elkaar.’
Najib: ‘Ik praatte niet en was er nooit; ik heb moeten leren dat je veel verder komt als je je gevoel wel laat spreken. Ik zat met schaamte, schuld, maar niet praten brengt je steeds verder weg van jezelf.’

Vrijheid

Genoeg erover, ze willen niet dat het interview vooral over de verslavingsperiode gaat. Want er is inmiddels weer zo veel meer: het werk dat weer goed gaat (Najib is bezig met een nieuwe show, zijn kliniek en twee speelfilms), het geluk dat ze nu hebben met hun kinderen Noah (10) en Novèll (7).

Jullie werken hard, hoe houden jullie genoeg tijd over voor elkaar?

Niama: ‘Elke zaterdagavond is onze date night, dan proberen we samen iets leuks te doen.’
Najib: ‘Lekker uit eten gaan bijvoorbeeld. Tijdens corona hebben we veel afgehaald, maar nu vinden we het leuk om nieuwe restaurants te ontdekken.’
Niama: ‘Soms ben ik heel moe na een dag werken, maar we proberen toch altijd te gaan.’

Wat is nog meer belangrijk in de liefde?

Niama: ‘Liefde is ook vrijheid. In een huwelijk kun je elkaar ook benauwen en volledig onderdeel worden van elkaars leven, maar het is net zo goed belangrijk om echt jezelf te mogen zijn. Ik wil dat Najib zich vrij voelt en het gevoel heeft dat ik hem de dingen gun die hij graag wil doen.’
Najib: ‘Dat gun in Niama ook. Ik vind het geweldig wat Niama doet met haar kapsalon en daar steun ik haar in. We kennen geen afgunst en jaloezie, en willen elkaar zo gelukkig mogelijk maken.’

Meer liefdesverhalen

De herfstspecial Leven in Liefde staat boordevol met nog meer mooie verhalen over de liefde. We interviewden bekende Nederlanders zoals Elle van Rijn en Mirella van Markus samen met hun partner over hun relatie, we delen liefdestips voor een betere relatie, reisden af naar Curaçao om mensen te interviewen over hun liefde voor het eiland, spraken met Herman van Veen en delen de liefdeslessen van inspirators als Esther Perel en Lonneke van Engelen.



WENDY Winter Special

De kracht van wensen


Met de grote ‘Ik wens jou-actie’, waarin Wendy haar persoonlijke favorieten weggeeft!



 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF