Fiets mee met Wendy en Leontien op zondag 17 juli 2022 in Rotterdam.

FIETS MEE

Merle genas door lichttherapie van een cyclische depressie genaamd PMDD: ‘Het voelde of ik geen leven meer had’

1 op de 20 vrouwen krijgt last van PMDD, ook wel een cyclische op hormonen gebaseerde stemmingsstoornis. De symptomen komen voor tijdens de premenstruele fase van de menstruatiecyclus. Merle Mudde (36) is één van die vrouwen. Merle kwam een week per maand (voor haar menstruatie) depressief in bed te liggen. Wanneer ze ongesteld werd, was alles weer normaal.

‘Op het moment dat ik ging studeren in Groningen, wist ik nog niet wat ik had. Alles verliep goed, tot ik ernstige depressieve gevoelens kreeg. Daar had ik vaker last van, maar zo erg was het nog niet geweest. Ik was nog maar 21 jaar en stond op het station in Utrecht. Zal ik gewoon voor die trein springen?, dacht ik toen de trein eraan kwam. Van die gedachte schrok ik zo erg, dat ik de terugreis alleen maar gehuild heb. Ik ben bij mijn moeder in bed gaan liggen. ‘Op een dag voel je je weer beter’, zei ze tegen mij. Ze had gelijk. Na tien dagen was ik er weer, want toen werd ik ongesteld.’

Klachten

‘Die ene keer tijdens mijn studententijd was niet de eerste keer dat ik last had van PMDD. Op de middelbare school had ik soms veel moeite om naar school te gaan. De ene week deed ik al mijn huiswerk en de andere week kon ik het niet opbrengen om iets te doen. Inmiddels weet ik dat die klachten af te leiden zijn naar het cyclische PMDD, maar toen had ik geen idee.

Tijdens de premenstruele fase was het alsof ik wakker werd zonder lontje. Ik was echt een geïrriteerde vrouw. Alsof ik helemaal overvraagd was. Goed voor mezelf zorgen lukte dan niet meer. Elke maand lag ik een week tot tien dagen lang in bed met snoep en Netflix om mezelf af te leiden. Het voelde of ik geen leven meer had. Mijn man kon niks doen, behalve zich zorgen maken en zeggen dat het weer voorbij ging.’

Onbereikbaar voor vrienden

‘In de periodes waarin het niet goed met mij ging, zei ik vaak tegen vrienden en familie dat ik ziek was. Ik heb heel wat afspraken moeten afzeggen in die tijd. In de weken daarna had ik het gevoel dat ik alles weer in moest halen, ook zakelijk als ondernemer. Ik ging gelijk over mijn energiebalans heen. Als ik nu een keer ziek ben, vind ik het erg om af te zeggen. Ik heb daar een trauma aan overgehouden.’

‘Ik was er klaar mee dat ik vaak geen energie had en down was.’

Diagnose PMDD

‘De dag dat mijn diagnose werd gesteld, weet ik nog heel goed. Acht jaar geleden had ik weer eens zo’n dag dat ik mij verschrikkelijk voelde. De dag daarvoor had ik nog een super goede dag gehad, maar ik voelde mij opeens depressief. Ik had al geaccepteerd dat het gewoon niet mijn dag werd. Toentertijd woonde ik samen met mijn man in een studentenhuis. De bel ging. Er stonden twee stagiaires aan de deur. Ik was net mijn eerste bedrijf begonnen en zij kwamen stage lopen. Ik wilde niet opendoen, maar ik wist dat ik moest. Bij de deur vertelde ik ze dat ik ziek was en dat ze naar huis mochten.

Waarom vlieg ik elke kant op en blijft mijn man stabiel? Ik was er klaar mee dat ik vaak geen energie had en down was. De echte Merle vinden, dat werd mijn doel. Ik ging op internet opzoek naar mijn klachten. Op een gegeven moment kwam ik uit op een filmpje over PMDD in Amerika. Ik herkende mezelf erin. Die dag nog ben ik naar de dokter geweest met mijn stapel papieren. Ik had mijn diagnose in handen. Hij vertelde mij dat ik PMDD had.’

Bioritme resetten

‘De dokter had nog enig goed nieuws. Er was namelijk net een gespecialiseerde vrouwenpoly van PSYQ geopend in Den Haag. Daar kreeg ik te horen dat er drie behandelmethodes waren: twee weken per maand aan de antidepressiva, cognitieve gedragstherapie of lichttherapie.

We begonnen met lichttherapie. Door een week voor de moeilijke week in het licht te kijken onder begeleiding van een psycholoog, reset je je bioritme. Dit hielp enorm bij mij. Ik merkte gelijk dat ik opbloeide. Maar hoewel ik wist dat het hielp, was het voor mij een hele stap om elke maand een week braaf te gaan ‘zonnen’. Mijn man moest mij soms in mijn pyjama daarheen brengen.’

‘De diagnose PMDD heeft mijn leven erg beïnvloed’

Lifesafer

‘Sinds een tijdje heb ik een eigen wetenschappelijke lamp, dat is echt mijn lifesafer. Het geeft zo’n boost. Ik zal de lamp voor altijd blijven gebruiken als ik weer merk dat ik last krijg. De andere twee behandelmethodes heb ik ook geprobeerd. Omdat de lichttherapie zo erg helpt, ben ik bezig met een vakantiehuis te bouwen op Curaçao. De zon schijnt daar veel meer dan in Nederland en het dag en nacht ritme is daar altijd hetzelfde. De diagnose PMDD heeft mijn leven erg beïnvloed.’

Roer om

‘Het leven zie ik als een vakantie. Je hebt maar één leven en gemiddeld 4.000 weken. Het kan zo voorbij zijn. Hou je bezig met je passies en talenten. Stel jezelf de vraag: waar ben jij op uit en hoe kan ik dienstbaar zijn? Die vraag heeft me ook uit de donkerte gehaald. Door die vraag kreeg ik weer leiderschap in mijn leven. Ik ben er op uit om van mijn ervaringen, een boodschap over te brengen aan het bedrijfsleven.

De man heeft namelijk een bioritme van een dag en een vrouw één van ongeveer vier weken, waarbij zij door vier fases gaat met in elke fase geborgen superkrachten. Bedrijven hebben daar nog geen idee van. Ze mogen zich meer gaan inzetten op het natuurlijk presteren op basis van je bioritme. Ik denk dat er dan veel minder mensen overspannen of met een burn-out thuiszitten. Met de Human Flow Foundation geef ik lezingen nationaal en internationaal, want uiteindelijk willen we allemaal gelukkig zijn in dit leven. Zo probeer ik mijn andere mensen te helpen.’