fbpx

Raymond en Blanca kochten hun eigen healing mountain in Noord-Italië: ‘We leven onze droom’

Living the dream… Dat is waar Raymond Landgraaf (43) en Blanca van den Brand (45) in de Italiaanse Piëmonte hard aan werken. Hij is huisarts en acupuncturist, zij werkt als relatietherapeute. Onlangs kochten ze hun eigen ‘healing mountain’, waar ze back to basic retreats organiseren. Houthakken, wandelen, vuurtjes stoken, vijf dagen zonder telefoon – de weg naar buiten is de mooiste weg naar binnen…

Meer ‘naar buiten’ dan naar de Alpe Selvaccia kun je bijna niet. Twee jaar geleden kochten Raymond en Blanca deze ‘healing mountain’ in de Italiaanse Piëmonte, waar ze back to basic retreats organiseren. Een berg van 22 hectare, met een bos, een eigen waterbron en drie berghutten erop. Om er te komen moet je twee uur de berg op, eten en andere benodigdheden moeten mee op de rug. Bouwmaterialen kunnen alleen per helikopter worden aangevoerd. Maar als je er eenmaal bent, dan ben je ook echt helemaal back to the wild, midden in de bergen en met een fenomenaal uitzicht op de Monte Rosa. ’s Nachts is het er doodstil en schitteren er duizenden sterren aan de hemel.

Raymond droomde al jong van zijn eigen wildernisschool in de bergen. Hij komt uit een keurig Goois nest. Zijn leven was vanaf het hockeyveld al min of meer uitgestippeld; via de universiteit lag een mooie baan in het zakenleven in het verschiet. Na een reis door Amerika, waar hij een maand een survival deed in de Rocky Mountains, besefte hij dat hij vooral leefde volgens de verwachtingen van anderen. Hij switcht op de universiteit van economie naar geneeskunde en besluit huisarts te worden. Maar ook dat vak geeft hem later niet de volledige voldoening. Hij krijgt veel patiënten in zijn praktijk met burn-out- en stressgerelateerde klachten en realiseert zich dat hij de adviezen die hij zijn patiënten geeft niet toepast op zijn eigen leven, dat met een veeleisende baan, een gezin met twee kleine kinderen en een groot sociaal leven ook nogal druk is. Waarom gaan we niet een tijdje weg, zegt hij tegen zijn vrouw Blanca. Op zoek naar rust, harmonie en meer tijd voor elkaar en de kinderen. Hij vindt een baan als huisarts in Nieuw-Zeeland, maar eerst gaan ze nog op vakantie naar Alagna Valsesia, een vallei in de Noord-Italiaanse Piëmonte. Ze vinden het er zo mooi dat ze tijdens de vakantie besluiten te blijven.

Paradijs

Dat was in 2014 en inmiddels zijn ze drie huizen en nog twee kinderen verder; ze hebben er nu vier – de jongste is twee, de oudste twaalf. De eerste jaren woonden ze in een klein dorpje in de vallei, waar Raymond als huisarts aan de slag kon. Daar begint Raymond naast zijn werk aan het bouwen aan zijn droom: hij start Otro Elements en gaat retreats organiseren in de wildernis, speciaal voor mannen. Blanca bouwt ondertussen met haar bedrijf InSightorOut een bloeiende praktijk op voor relatietherapie en gaat liefdesretraites organiseren in Italië.

Als blijkt dat hun oudste dochter op het dorpsschooltje de enige is van haar leeftijd, besluiten ze te verhuizen naar Como. Ze betrekken een prachtige villa met uitzicht op het meer en Raymond krijgt een betere baan als huisarts in Zwitserland. Blanca: ‘In Como woonden we in een paradijs, met een eigen moestuin waar we ons eten verbouwden en everzwijnen achter in ons bos.’ Toch is het stel onlangs weer verhuisd, naar Varese, waar een Europese school is. Het huis in Como wordt nu als totaalplaatje verhuurd (in de advertentie bood Blanca het huis aan als instap-klaarconcept, inclusief oppas, tuinman, speeltuin, Italiaanse vrienden en geweldige buren). Raymond: ‘Het was geweldig in Como, maar we willen toch graag dat onze kinderen naar de Europese school gaan. De kwaliteit van Italiaanse scholen is heel goed, maar het Nederlands van onze kinderen bleef steken op Donald Duck-niveau. Het verschil tussen hun Italiaans en hun moedertaal werd te groot en we willen toch dat zij het Nederlands goed blijven beheersen. Voor als ze later misschien terug naar Nederland willen, maar ook omdat wij een Nederlands gezin zijn. Voordeel van het nieuwe huis in Varese is dat het dichter bij de vallei is en dus dichter bij hun healing mountain. Hebben ze een retreat, dan rijden ze op en neer.

familie Raymond en Blanca kochten hun eigen healing mountain in Noord-Italië: ‘We leven onze droom’

Inmiddels zijn de retreats niet meer alleen voor mannen, maar hebben jullie ook gemengde groepen en bijvoorbeeld retreats voor huisartsen. Wat is er zo helend aan een back to basic retreat?

Raymond: ‘De berg is een plek waar je helemaal kunt bijkomen. Voor het retreat lever je je telefoon in. Dat geeft mensen – in een wereld waarin we elke vijf minuten een app moeten sturen – al veel rust. Het programma bestaat uit wandelen, houthakken, meditaties, oefeningen doen. We doen een zweethutceremonie en gaan echt de connectie aan met mensen. Waar staan ze in hun leven, wat maakt het dat ze niet helemaal happy zijn? Het mooie is dat mensen op zo’n mooie plek in de natuur als vanzelf meer in connectie komen met zichzelf; we laten de natuur grotendeels haar werk doen. Daardoor komen gesprekken vanzelf op gang. Miljoenen jaren hebben we dicht bij de natuur geleefd, maar de laatste honderd jaar is dat drastisch veranderd. Ik denk dat de behoefte aan natuur bij mensen vanbinnen nog heel sterk is. We hebben geen elektra in het retreat, ’s avonds zorgen een vuur en kaarsen voor verlichting.’

Blanca: ‘Veel mensen willen iets veranderen in hun leven. Maar er zijn altijd duizend redenen te bedenken om dingen niet anders te doen. Geld, zekerheden. We werpen zo veel blokkades op voor onszelf. Ik zeg niet dat iedereen een berg moet kopen, maar ook met kleine stapjes kun je vaak al veel veranderen.’

Hut Raymond en Blanca kochten hun eigen healing mountain in Noord-Italië: ‘We leven onze droom’

Het hele interview met Raymond en Blanca en meer informatie over hun retreats lees je in de lentespecial van Wendy die nu in de winkel ligt.



WENDY Herfst Special

Leven in liefde


Met o.a. interviews met Najib Amhali, Elle van Rijn en Mirella van Markus en hun partners over de liefde!



 
 

LAAT JE INSPIREREN DOOR ONZE WEKELIJKSE NIEUWSBRIEF